波音星際客機完成關鍵測試任務 成功返回地球

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【大紀元2022年05月26日訊】波音公司的「星際客機」(Starliner)太空艙週三(25日)從國際空間站返回地球,並成功在新墨西哥州著陸,將為美國宇航局(NASA)下個載人計劃鋪路。

國際空間站(ISS)停留了不到一週的時間後,CST-100 Starliner太空艙週三晚間穿過地球大氣層,隨後在降落傘的輔助下,於當地時間下午4時49分降落在新墨西哥州的白沙太空港(White Sands Space Harbor)的沙漠上。

這次成功著陸為「星際客機」的關鍵性試飛畫上了句號,展示了該飛行器發射到太空、與國際空間站對接然後安全返回的能力。

「星際客機」上週四(19日)在佛羅里達州卡納維拉爾角太空部隊基地(Cape Canaveral Space Force Base),由波音—洛克希德—馬丁公司的合資企業聯合發射聯盟提供的阿特拉斯五號火箭送入軌道,並在20日實現了其主要目標——與國際空間站對接,儘管其多個機載推進器中有四個在途中發生故障。

「星際客機」安全返航標誌著波音的一大里程碑。這將為NASA提供第二條可靠的途徑來運送宇航員往返空間站邁出了重要一步。

波音公司來說,「星際客機」過去歷經一連串的事故和工程延誤,這家總部位於芝加哥的公司正在努力擺脫這些業務困擾,多年來一直試圖修正這項計劃。

路透社報導,在過去兩年半的時間裡,波音僅在Starliner項目上就損失了近6億美元。

波音公司的「星際客機」是與美國宇航局合作建造的,目的是將NASA的宇航員送到國際空間站。這項任務是美國宇航局商業載人項目的一部分。

美國航天飛機2011年退役以後,美國宇航員只得搭乘俄羅斯的聯盟號宇宙飛船往返國際空間站。因此,美國宇航局2014年與波音公司和太空探索技術公司SpaceX簽署總計68億美元的合同,發起商業載人航天計劃。自2020年美國恢復本土飛船載人往返國際空間站以來,美國航天局通過SpaceX的獵鷹9號火箭發射的載人龍飛船(Crew Dragon)將宇航員送往空間站。

「星際客機」這次測試任務僅搭載了一個穿著太空衣的假人,儘管這次是不載人運行,但美國宇航局和波音可以認定「星際客機」已準備好於2022年底展開首次載人飛行,將NASA宇航員送上國際空間站。

責任編輯:王若愚#

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