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食住行如何省錢

日常生活中也有一些可以幫助省錢的小竅門。(圖片來源Pixabay)
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【大紀元2022年08月06日訊】目前正值生活成本急劇上漲的時期,通貨膨脹率已經達到9%,而且還在繼續升高。英國政府推出了許多政策,包括減稅,甚至為每家每戶都提供補貼,幫助民眾度過難關。日常生活中也有一些可以幫助省錢的小竅門。

3,000萬人減稅

財政大臣蘇納克(Rishi Sunak,港譯辛偉誠)在3月公布的春季聲明(Spring Statement)中宣布,今年7月起,英國人支付國民保險(National Insurance)的門檻提高近3,000鎊,達到12,570鎊,也就是跟個人收入所得稅的門檻一樣高。

這意味著收入在12,570鎊以下的人不用支付任何稅金,包括個稅和國民保險。同時這也是在為大約3,000萬人減稅。

今年4月起,英國的國民保險稅率上漲了1.25個百分點,而7月開始提高繳納國民保險的門檻意味著許多人繳納的國民保險會減少。

目前的規定是,年收入達到9,880鎊的人,就需要支付國民保險,收入在9,880鎊至502,70鎊,稅率為12%,超過50,286鎊的部份,稅率為2%。

根據BBC的計算,新的政策實行後,年收入不到3.5萬鎊的人,支付的國民保險會減少,這相當於英國70%的工作者。年收入超過這個數字的人,繳納的稅收會增加,但是幅度少於此前的預期。

比如,年收入兩萬鎊的僱員,2022-23財政年度的國民保險稅減少180鎊,如果沒有新的政策,他們支付的國民保險會增加89鎊。

年收入四萬鎊的僱員,國民保險會增加70鎊,如果沒有新的政策,他們原本需要多繳納339鎊。

財政大臣還承諾,在2024年會進一步減稅,把個人收入所得稅的基本稅率從20%降低至19%,相當於為超過3,000萬人減稅50億鎊。

每戶補貼400鎊

英國政府將在今年10月給每戶家庭都提供400鎊的能源費用補貼,而且不用償還。

補貼不需要申請,將通過家庭的能源供應商自動提供。10月開始的六個月裡,通過直接借記或者信用卡支付能源費用的用戶,補貼會直接打入他們的帳戶。

支付預付能源費用的用戶,費用可以直接加入到他們的電費或者煤氣費上,或者通過代金券提供。

這相當於為英格蘭、蘇格蘭和威爾士的用戶直接提供補貼。北愛也會有類似的補貼,但是提供補貼的方法還沒有確定。

領取福利的家庭補貼650鎊

領取根據收入計算的福利的家庭和個人可以得到650鎊。預計有超過800萬戶家庭受益。

這些福利包括universal credit、income-based jobseekers allowance、income-related employment and support allowance、income support、working tax credit、child tax credit和pension credit。

英國的工作和養老金部將分兩次提供這筆補貼,第一次是在7月,也就是下個月,第二次是在今年秋季,目前正在計劃具體日期。

對於只領取退稅(working tax credit、child tax credit和pension credit)的家庭和個人,兩筆補貼之間的間隔將會比較短,以避免重複付款。

英國政府表示,只有在公布政策的時間已經領取上述補貼的家庭或個人,以及在5月25日公布政策當天遞交了領取福利的申請並且後來獲得領取福利的資格的家庭或個人,才能得到這筆補貼。

補貼不用繳稅,不會計算在福利上限內,也不會影響目前正在領取的福利的金額。

老人補貼300鎊

正在領取退休金的老人也會得到300鎊的「退休老人生活成本補貼」(Pensioner Cost of Living Payment),幫助他們度過冬季採暖期的難關。

預計將有超過800萬正在領取冬季採暖補貼(Winter Fuel Payment,200鎊至300鎊)的老人家庭得到這筆錢。

領取養老金退稅(pension credit)或者殘疾人補貼的個人和家庭可以得到這筆一次性的付款。時間是今年11月或者12月發放冬季採暖補貼的時候。

老人需要在今年9月19日至25日年齡已經達到或者超過66歲。

跟冬季採暖補貼一樣,這筆付款也是不用繳稅的。

此外,財政大臣蘇納克還表示,他計劃英國的統一退稅(universal credit)和養老金的上漲幅度都會跟9月份的根據消費者物價指數計算的通貨膨脹率一致。如果這個計劃獲得批准,他們明年統一退稅和養老金的上漲幅度可能達到10%。

他還表示,保守黨承諾的國家養老金漲幅三重鎖定的政策仍然有效,也就是養老金漲幅會根據通貨膨脹率、2.5%和平均薪水漲幅中最高的一個決定。

最便宜的超市

超市是人們日常生活購物消費最多的地方。根據英國消費者團體Which?的統計,今年5月,英國最便宜的超市是Lidl和Asda。

如果只夠買非常基本的日常食品,最便宜的是Lidl,而且這家廉價超市已經連續六個月是最便宜的。購買英國人最常買的18種食品,比如無籽葡萄、白麵包、茶包等,在Lidl只需要23.55鎊,在Aldi需要24.60鎊。

英國的四大超市中,Asda最便宜,需要26.28鎊,其次是Morrisons(27.06鎊)和Sainsburys(27.32鎊),而Tesco最貴,需要28.26鎊。

網絡超市Ocado比Tesco稍微便宜一些,需要28.14鎊,而Waitrose當之無愧是最貴的,需要31.85鎊。

但是,如果需要一次購買很多東西,那麼Lidl和Aldi可能不是理想的選擇,因為那裡的空間有限,許多商品都是只有超市自產品牌,選擇餘地小。很多品牌商品,那裡是沒有的。

而且一些超市自產品牌的商品質量還是遜於品牌商品。比如筆者曾經購買廉價超市出售的乳酪,結果發現它們的質量較差,因為在做意大利麵的時候,它們竟然不會融化在麵醬裡,而是變成許多小顆粒。

Which?統計,如果購買59種常用商品,那麼最便宜的是Asda,需要129.53鎊,其次是Sainsburys(133.47鎊)和Morrisons(134.09鎊),而Tesco最貴,需要139.75鎊。

網絡超市Ocado需要139.29鎊,而在Waitrose需要142.61鎊。

關於英國最便宜的超市,其實並沒有一個肯定的答案,因為評判的標準不同,而且有些商品雖然便宜,但是質量可能會有所不足。

超市的會員卡

英國許多超市會提供會員卡或者類似的優惠項目。

比如,Tesco雖然在這些價格比較中是最貴的,但是請注意,比較的都是非會員價。如果成為這家超市的會員,有許多東西是有優惠價格的。

而且Tesco會在節假日期間給會員發放代金券,比如買50鎊省5鎊,這樣算下來其實不會比它的對手貴很多。會員還可以積分,每購物一鎊錢可以積一分,積攢到一定程度,就可以變為代金券。

會員在Tesco的加油站加油也會積分。比如在Tesco的加油站加油,每加油三鎊錢可以積一分。在有Tesco Express的Esso加油站加油,同樣每加油三鎊錢可以積一分。

Sainburys和Morrisons分別有Nectar卡和My Morrisons卡。Nectar卡消費一鎊錢可以積一分,積分500鎊可以得到2.50鎊的代金券。My Morrisons則為顧客提供量身定做的優惠。

廉價超市Lidl也有類似的優惠項目,叫做The Lidl Plus,是一個手機應用程序。一個月裡在這家超市購物100鎊,可以得到兩鎊的代金券,購物200鎊,可以得到10鎊的代金券。

價格最便宜的Asda沒有會員卡這類的優惠,但是這家超市的東西普遍不算貴,尤其是大白菜,比對手都便宜。Aldi近期也開始出售大白菜和油菜了,售價跟Asda差不多。

當然,還有一些地區有來自美國的Costco會員超市,那裡的東西也很便宜,但是因為筆者所在地區沒有,所以無法提供更多的信息。

在英國的超市購物,如果多留心的話,就會發現,許多品牌商品雖然平時價格較貴,但是隔一段時間是有促銷的。

比如九卷一包的Andrex廁紙,平時的售價可能是5.95鎊,促銷的時候,價格會降低至5鎊。如果家裡有足夠的空間,可以買幾包,足夠用到下次促銷的時候。

當然,一些超市自產的廁紙質量也還不錯,不輸品牌廁紙。

許多超市還會給當天到期的生鮮食品打折,這些打折商品通常會比原價便宜三成。

節省電費和煤氣費

雖然英國政府會給每個家庭都提供400鎊的補貼,但是預計到了10月,家庭能源費用上限會上漲到一年2,800鎊,許多家庭仍將面臨很大的壓力。有一些比較簡單的辦法可以幫助減少用電量。

夏季氣溫高的時候,可以把熱水器的水溫調低一度,徹底關閉暖氣。

鏟掉冰箱和冰櫃的積冰,因為積冰會使冰箱和冰櫃耗費更多的電力。還有,裝滿了東西的冰櫃比空空如也的冰櫃更省電。

夏季使用的電風扇比較耗電,可以考慮把電風扇放在地面上,這樣電風扇會把靠近地面溫度較低的空氣流通上來,而不是房間中間部份比較熱的空氣。

如果感到支付費用有困難,可以跟能源供應商協商,看能否修改付款計劃。

私家車如何省錢

目前燃油價格仍在飛漲,達到了前所未有的水平,英國的汽油和柴油的平均價格已經超過180p,這意味著加滿一個55升的油箱需要超過100鎊。

英國媒體推薦了PetrolPrices應用程序,幫助你找到你所在地點附近比較便宜的加油站。

如果你需要駕車走遠路,儘量不要在高速公路上的服務區加油或者吃飯,那裡通常都很貴。可以下載JustOffJunction應用程序,為你提供附近相對較為便宜的加油站的信息。

還可以考慮到超市加油站加油,通常比石油公司的加油站便宜,一些還可以積分。

如果你駕駛的是電動車,可以下載Zap-Map應用程序,會為你提供你所在地區附近免費充電的地點。這家公司表示,英國有5,300個可以免費充電的地點。

如果你發現駕車實在太貴了,而且並非必須駕車才行,可以考慮把車子賣掉,目前二手車的價格很貴,你可以小小賺上一筆。◇

參考資料:

https://www.which.co.uk/news/article/which-was-the-cheapest-supermarket-in-may-2022-a1u4b6e7Dfd6

https://www.which.co.uk/news/article/how-to-save-money-on-your-household-bills-aiTGN6b5jZ2N

https://www.dailymail.co.uk/news/article-10856559/Cost-living-crisis-reduce-energy-bills-rail-fares-tax-car-food-costs.html

責任編輯:陳彬

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