如何在地方和州一級加強特許學校(三)

【大紀元2022年09月28日訊】(大紀元記者李梅橙縣報導)9月20日,橙縣教育委員會舉辦「特許學校(Charter School)論壇」活動,探討如何「在地方和州一級加強加州的特許學校」,州議會近幾年來的立法已經在限制特許學校的自由和發展,並且規定了州、縣和各學區對特許學校的分級管理權力。

2022年9月20日,橙縣教委會舉辦「如何在地方和州一級加強加州的特許學校」論壇活動。(李梅/大紀元)

加州新法縮限了特許學校的豁免權

2019年10月,州長紐森簽署了AB1505法案,特許學校:請願書和續簽(petitions and renewals),這是自1992年《加州特許學校法》實行以來的首次重大的法律改變。

AB1505的主要作者是奧唐奈(Patrick O’Donnell)、邦塔(Robert Bonta)和麥卡蒂(Kevin McCarty)等,作者在提案分析中說「《加州特許學校法》自1992年頒布以來基本上沒有變動」,這導致了加州特許學校的空前增長,「是時候進行有限的授權、更新和撤銷特許學校了」。

紐森在新聞稿中說:「這標誌著加州特許學校與傳統學校(公立學校)之間合作。」換個說法,從零開始成長了27年的特許學校將被嚴加管理,被削弱了與對手競爭的力量。同一天,紐森還簽署了AB1507,即特許學校須建在提出申請的學區內;州長此前簽署的SB126,則要求特許學校遵守公共會議和公開記錄法。

加州第6區衆議員、前州教育委員會副主席凱文·基利(Kevin Kiley)談到,修法者的想法就是一點一點地削減特許學校原有的巨大豁免權,干擾特許學校提供教育多樣性的自由。他說:「最有害的提案是AB1505,當時大約1,000名家長、學生和加州民權組織的成員在州議會大廈作證,反對AB1505。」

2022年9月20日在橙縣教委會「如何在地方和州一級加強加州的特許學校」論壇活動上,左為加州第6區眾議員、前州教育委員會副主席凱文·基利(Kevin Kiley),右為橙縣教委會主席麗莎·斯帕克斯(Lisa Sparks)。(李梅/大紀元)

AB1505新法規定,授權人(學區董事會或縣教育委員會)可因「財務、管理或未服務於所有學生羣體」等理由來關閉特許學校;對申請成立特許學校的請願書以及要求擴大特許學校規模(場地或增加年級)的申請,授權人需考慮是否影響了社區和已有的公立學校;授權人還可因學區陷入財務困境而否絕成立特許學校的請願書;對非課堂教學的特許學校,暫停兩年的運營;使用州級訂定的問責標準來決定特許學校的續簽,需視特許學校的成績評估給予2-7年續簽;特許學校的教師必須在2025年7月後持有加州教師的CTC合格證。

2021年,奧唐奈和麥卡蒂提出AB1316,重新規定特許學校的問責制、財務和運營問題。該提案被認為是要削減和淘汰特許學校,包括只能招收所在縣的學生、禁止提供比公立學校多的教學時間、對招生和支出進行重複的審計、撥給網課教學更少的費用、減少每個學生的平均教育資金。

據理性基金會(Reason Foundation)2020年的一項調查,加州大約四分之一的K-12學生在洛杉磯縣上學,每個公立學校學生的教育經費為20,783 美元,公立特許學校學生為13,488美元,而AB1316擬將這種差異再擴大3%到5%。AB1316未能在今年通過,但它很可能會捲土重來。

在地方上促進特許學校 教委選舉很關鍵

加州特許學校協會對AB1505的修訂保持中立,也被認為是一種妥協。因為新法對現有特許學校提供了保護,比如「縮小了成績差距」的學校可獲得簡化續簽和延長續簽的獎勵;續簽不需考慮學校對學區財政和學術產品的影響;恢復在縣教育委員的上訴權;現有的非課堂教學不受影響,不會被暫停。

前州參議員、民主黨議會領袖洛麗亞·羅梅(Gloria Romero)說,我們面臨著很多挑戰(如政治舞臺上的),這是一場為孩子教育所進行的戰鬥,「我鼓勵縣教育委員會在其網站上增列『申請特許學校』的請願書,展示特許學校列表以及相關的法規,以方便家長和居民使用。」

2022年9月20日在橙縣教委會「如何在地方和州一級加強加州的特許學校」論壇活動上,前州參議員、民主黨議會領袖洛麗亞·羅梅羅 (Gloria Romero)。(李梅/大紀元)

加州大約有85%的特許學校是新建的,15%是轉型的。比如洛杉磯縣的格拉納達山特許學校(Granada Hills Charter School),在1960年建校時原是公立高中,經2003年學區投票才成為全美最大的特許學校。羅梅羅表示,成立新校必定要獲得當地居民的更多支持,選擇地理區域上的亮點,並及早規劃和處理財務問題。

基利表示:「就我所見,縣教育委員會能扮演更大的角色,我們可以向積極的方向上引導。」學區董事會不一定要遵循繁複教育法規的最嚴格部分,「學區受託人(Trustee,或譯教委)是民選代表,在遵循法律的前提下,他們能找到回應社區需求的途徑」。

在過去兩年防疫關閉政策下,普萊瑟縣(Placer County)的學區做出了開放學校和不強制帶口罩的決議,隨後,其它學區也通過了同樣的決議。基利說:「令人鼓舞的是,更多的學區教委不再當『橡皮圖章』。」

自8月中旬基利宣布,他願為代表家長和學生權益的學區教委候選人背書以來,他已經為130多位候選人背書。麥納(Madison Klovstad Miner)和威廉姆斯(Angela Williams)正在競選橙市聯合學區教委,她們獲得了基利和橙縣教委會5位現任委員的背書。

2022年9月20日在橙縣教委會「如何在地方和州一級加強加州的特許學校」論壇活動上,橙市聯合學區候選人麥迪遜·麥納(Madison Klovstad Miner,左)和安吉拉·威廉姆斯(Angela Williams,右)都獲得了凱文·基利 (Kevin Kiley,中)的背書。(李梅/大紀元)
2022年9月20日在橙縣教委會「如何在地方和州一級加強加州的特許學校」論壇活動上,競選新港-梅薩聯合學區的芭芭拉·喬治(Barbara George,左)已獲得凱文·基利(Kevin Kiley)的背書,右為橙縣古典特許學校董事會主席杰弗里·巴克(Jeffery Barke)。(李梅/大紀元)

麥納說,她不是政治人物,只是孩子們的媽媽,競選教委是因認識到孩子教育的重要性,「統計數字說明了學生在特許學校取得了更好的成績,父母應選擇能發揮孩子們最佳學習能力的學校。」人們預測在2022年11月的中期選舉中,學區董事會和縣教育委員會的競選將是一大亮點。◇

 

責任編輯:方平

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