法官駁回首起對拜登學貸減免計劃的訴訟

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【大紀元2022年10月01日訊】(大紀元記者李馨綜合報導)美國一名聯邦法官駁回了太平洋法律基金會提起的挑戰拜登政府減免學生貸款計劃的訴訟,因為教育部在其網站上做出了一些澄清。但該法官允許原告修改訴狀後重新提告。

美國地區法院法官理查德‧楊(Richard Young)週四(9月29日)在駁回案件的決定中說,「法院認為,鑒於教育部豁免了原告接受債務減免的事實,原告不可能按照初步減免的要求受到不可挽回的傷害。」

這起訴訟是自由意志派公益律師事務所太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation,縮寫PLF)代表該組織的公益律師弗蘭克‧加里森(Frank Garrison)向印第安納州南區聯邦地區法院提起的,其被告是美國教育部。

美國總統拜登8月下旬宣布大規模減免聯邦學生貸款債務,取消四千多萬借款人所持有的1萬或2萬美元的債務。據國會預算辦公室(Congressional Budget Office)週一估計,該項計劃的成本約為4,000億美元,而且外界普遍認為,其實際成本會更高。

加里森是國會授權的公共服務貸款減免(PSLF)計劃的受益人,按照該計劃,在他每月償還貸款滿10年後,政府將豁免他剩餘的學生貸款債務。他在過去6年裡一直在償還包括「佩爾助學金」(Pell Grant)在內的聯邦學生貸款,並將在大約4年後完全獲得債務豁免。

但拜登政府的新計劃改變了這一切,反而會讓他受到經濟損失。由於加里森居住的印第安納州有一項法律條款規定,取消的債務應視為收入並繳稅,這意味著他將面臨大約1,000美元的州收入責任稅。而如果拜登不取消他的債務,他就不必支付這筆稅。他不想免除這筆債務,但也沒有辦法退出。

PLF在訴訟書中指出,在印第安納、威斯康星、北卡羅來納、明尼蘇達、密西西比等一些州,還有數十萬存在類似情況的聯邦學生貸款受益人。

然而週四,教育部悄悄更新了其關於學生貸款減免計劃的網頁,聲明那些由於擔心州稅收責任而希望選擇不參加債務減免的人可以這樣做。

法官楊因此駁回了PLF的動議,即對拜登政府的學生債務減免計劃發布臨時限制令及初步禁令,以暫停執行該計劃。

但法官允許加里森在10月10日之前提交修改後的訴狀。他要求加里森考慮他在該案中是否有正當的申訴理由,並考慮教育部是否採取了「足夠的行動,使本案的裁決時機成熟」。

法院指出,「原告的指控推測了該計劃的條款。但正如政府最近增加的選擇退出條款所證明的那樣,該計劃仍在發展中。」

在法官作出裁決後,PLF承諾將繼續挑戰學生債務減免計劃。正如在最初的訴狀中所指控的那樣,PLF的律師表示,拜登政府啟動這項計劃是完全非法的,國會並沒有授權行政部門單方面取消學生債務。

「加里森訴教育部案」(Garrison v. U.S. Department of Education)是拜登政府自宣布減免學生債務以來被提起的首個相關訴訟。週四,來自密蘇里、阿肯色、愛荷華、堪薩斯、內布拉斯加和南卡羅來納等六個州的總檢察長也向密蘇里州一家聯邦法院提起了訴訟,以阻止拜登政府的學生債務減免計劃生效。

責任編輯:葉紫微#

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