拜登政府取消學生貸款債務 接到首起訴訟

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【大紀元2022年09月28日訊】(大紀元記者李馨綜合報導)美國一個法律組織週二(9月27日)提起訴訟,指控教育部取消數千億美元聯邦學生貸款債務的做法是非法和違憲的。這是拜登政府自宣布減免學生債務以來受到的首起相關訴訟。

自由意志派公益律師事務所太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation,縮寫PLF)週二向印第安納州南區聯邦地區法院提起訴訟,指控總統拜登指示教育部大規模取消學生貸款債務的決定是非法的,因為掌握撥款權的國會並沒有批准這項決定。

該組織在訴訟書中表示,拜登8月24日宣布的減免聯邦學生債務的計劃代價驚人,取消四千多萬借款人持有的1萬或2萬美元學生債務,其一次性成本超過五千億美元。

訴狀稱,啟動這項計劃是完全非法的。

「由於缺乏立法授權來執行總統的願望,教育部求助於《學生高等教育救濟機會法》(HEROES Act)」。原告指出,並解釋說,這部2003年的法案(全稱Higher Education Relief Opportunities for Students Act)是為應對伊拉克戰爭而頒布的,允許政府在戰爭或其它國家緊急狀態下根據需要修改貸款規定,以幫助退伍軍人及其家屬。

訴狀還稱,為濫用這項法律,教育部以COVID-19疫情所造成的財務損失為藉口,但拜登本人最近卻宣布,疫情「已經結束」。

PLF指出,預計第一波取消債務的行動將於10月初啟動,先前存在的學生貸款償還計劃中的800萬借款人的債務將自動取消。

這項訴訟案名為「加里森訴教育部」(Garrison v. U.S. Department of Education),是PLF代表該組織的公益律師弗蘭克‧加里森(Frank Garrison)提起的訴訟。

加里森持有包括「佩爾助學金」(Pell Grant)在內的聯邦學生貸款債務,並已經償還了過去6年的貸款,這部分貸款是公共服務貸款減免(PSLF)計劃的一部分。教育部去年10月對2007年頒布的PSLF計劃做出了重大修訂,對於符合條件的公共部門雇員,在其每月償還貸款10年後,政府將通過PSLF計劃免除他們剩餘的聯邦學生貸款債務。對於加里森來說,這意味著他將在大約4年後完全獲得債務豁免。

但加里森住在印第安納州,該州法律中的一項條款把取消的債務視為收入,並對其徵稅。由於加里森加入了PSLF計劃,這意味著教育部取消「佩爾助學金」受益人2萬美元債務的指令將自動適用於他的貸款。如果發生這種情況,他將面臨大約1,000美元的州收入責任稅;而如果拜登不取消他的債務,他就不必支付這筆稅。他不想免除這筆債務,但也沒有辦法退出。

太平洋法律基金會表示,與印第安納州、威斯康星州、北卡羅來納州、明尼蘇達州、密西西比州和阿肯色州數十萬類似的聯邦學生貸款受益人一樣,加里森「將被稅收帳單困住,這使他的經濟狀況比繼續執行他的還款計劃更糟糕」。

國會預算辦公室(Congressional Budget Office)週一表示,估計取消學生貸款債務的成本約為4,000億美元,這一數字小於PLF的預計,在取消學生債務的支持者中也存在爭議。

責任編輯:林妍#

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