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埃德蒙頓企業敦促議會承擔財務責任

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【大紀元2023年11月23日訊】(記者陳安編譯報導)在11月20日(週一)發布的聯合聲明中,代表埃德蒙頓企業的幾個組織對擬議的增稅表示擔憂,並敦促市議會承擔財務責任。

這封公開信是寫給市議會的,來自埃德蒙頓商會(Edmonton Chamber of Commerce)、埃德蒙頓商業房地產開發協會NAIOP(Edmonton’s Commercial Real Estate Development Association NAIOP)、埃德蒙頓建築業主和管理者協會(BOMA)以及埃德蒙頓城市發展研究所(UDI)。

他們共同表示,擬議的2024年市政預算增長,「年度影響可能會上升到7%以上」,正在引起當地商界的擔憂。

埃德蒙頓商會主席兼執行長道格‧格里菲斯(Doug Griffiths)表示:「任何了解複利的人都會明白,當你在去年5%的基礎上再增加5%時,你會產生長期影響,而我們已經進入第二年,建議的稅率增加7%。」

他說:「這就是為什麼我們鼓勵議會回去尋找方法來幫助緩解這一問題,並至少回到他們最初在四年預算中提出的5%。」

「7%稅率對我們的社區,企業和居住在這裡的人們來說負擔太重了。」

10月底,該市發布了秋季預算調整報告,建議明年增稅7.09%,比市議會在2022年12月制定四年預算時最初批准的稅率高出2.13%。當時,埃德蒙頓市議會批准了2023-2026年預算,每年財產稅稅率增加約5%。

該市面臨的財務壓力包括能源成本大幅上漲、交通費和ATCO天然氣特許經營費收入低於預期,以及仲裁薪資結算高於預期。

建議的增稅意味著到2024年,埃德蒙頓家庭將為每10萬元的房屋評估價值支付約750元,比2023年增加49元。

商界的聯名信強調,市議會堅持「財政責任,同時根據經濟影響評估預算優先事項」至關重要。

格里菲斯在一份新聞稿中表示:「我們向市議會傳達的信息都是關於平衡,尋找在不增加額外稅收的情況下實現增長的方法。」

「我們正在推動明智的投資和謹慎的支出,旨在促進埃德蒙頓的繁榮,而不會給人們帶來高額稅收負擔。」

這封公開信要求市議會專注於激發新的投資,在市政廳可以成功的領域進行零投資,並致力於取得可衡量的進展。

信中指出:「並非所有問題都需要在市政廳處理。」「市議會應該放棄那些不屬於市政當局核心職責和/或由私營部門、非政府組織或其他政府命令更好處理的業務。」

這些團體要求市議會專注於市政府需要做得最好的事情。

新聞稿稱,「基本的東西「對大多數人來說是最重要的(即除雪、道路狀況、維護良好的公園、有效的垃圾收集)。一個運作良好的城市能夠提供基礎設施,為高效運作的商業社區和公民提供支援。

「當基礎設施維護不善、運營陷入困境時,我們就會失去信譽和公民自豪感。」

這些商業組織還共同提出了優化城市財政資源的建議,包括利用EPCOR 800萬元的股息「減輕財產稅影響,而不是將其分配給新的支出計劃」,並審查機構、董事會和委員會的效率和成本節省。

這些團體也希望看到市議會在勞動成本增加方面更加透明,完善預算優先事項,最大限度地提高經濟回報,並優先考慮、推遲或取消非城市基本要求的資本項目。

新聞稿稱:「商界敦促埃德蒙頓市議會採取實際措施,取消擬議的預算增加。」

「現在是審查所有支出和收入來源的時候了。」

市議會將於11月22日審議擬議的增稅計劃。

責任編輯:齊守善

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