神奇森林療癒力:提升免疫力、告別亞健康

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【大紀元2023年12月20日訊】(大紀元記者岑溪採訪報導)日本有「森林浴」一詞、德國有克奈普自然療法,自然對於人體的療癒力究竟有多神奇?台大森林環境暨資源學系教授余家斌表示,從研究結果來看,走進森林、體驗自然,對人體的心血管、免疫系統、神經系統皆有顯著幫助,可改善現代人常見的亞健康狀態。

曾任美國哈佛大學傅爾布萊特訪問學者、台大實驗林副處長,近期出版《森林療癒力》(forest, for + rest)一書的余家斌教授,在一個秋季午後接受大紀元專訪,暢談森林對身心健康的療癒功效。

常看森林、溪流、瀑布等自然景觀,會帶給人舒壓的效果。(Shutterstock)

森林療癒 不只是芬多精和負離子

「當你開車上山,走出車外的第一個感受是什麼?」余家斌問。

「腦袋比較清醒、精神比較放鬆,會有新的靈感出現!」記者不假思索地回答。

「是的,一個好的自然環境,富含多種有益於身體健康的因子,包括溫度的降低,森林就像是一個天然的冷氣房,能把煩憂、燥熱帶走,森林散發的芬多精可以消炎殺菌,空氣中的負離子使得呼吸的空氣更清淨。」

「但是,森林不只是芬多精和負離子!」余家斌說,就景觀研究而言,常看森林、溪流、瀑布等自然景觀,會帶給人舒壓的效果;而在山野林間健行時,由於必須專注於腳下,容易讓人雜念變少、正念增強,英文Mindfulness。

余家斌表示,都市化的擁擠與嘈雜,不斷消耗人的注意力,但是當人們走進山林,不僅注意力恢復、短期記憶力變好、認知功能提升,對於憂鬱和焦慮的情緒,也有緩解的功效。

美國德州環境心理學家烏瑞契(Roger Ulrich)的實驗證明,住院病患的病房如果有可以眺望綠景的窗戶,比起面對磚牆的病人,止痛藥用得少,也好得快一些。

余家斌說,患有憂鬱、焦慮症的患者,常有反芻(Rumination)性思考,對於負面事件和情緒會反覆思考,造成一種惡性循環。研究發現,在森林裡面步行30分鐘,會使腦部處理反芻性思考的活性降低,人的負面思考被中斷,心情變好了,免疫力也獲得提升,「身體健康獲得整體性的提升,它不是治療,而是一種療癒的概念。」

森林裡面不只有綠色和咖啡色,即便是綠色,也有多種不同層次的綠。圖為鐵杉樹。(Shutterstock)

森林五感體驗 開啟豐富覺察力

儘管人們在森林裡看到、聽到、摸到、聞到、接觸到的事物對於人體健康有所助益,但由於現代人過於忙碌,許多人上了山仍在滑手機,或是腦中離不開煩憂,便使療癒效果大打折扣。因此,余家斌提供視覺、聽覺、嗅覺、觸覺、味覺五個方面的小遊戲,開啟你的五感體驗:

一、視覺——尋找森林裡的彩虹

森林裡面不只有綠色和咖啡色,即便是綠色,也有多種不同層次的綠,你是否曾仔細觀察,森林裡擁有紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫、金等不同的顏色?不同層次的棕色樹幹、翠綠的樹葉、金色的蝴蝶蛹,森林裡的顏色十分多彩,試著把找到的顏色拍下來,並且分享觀賞心情,或許有意想不到的收穫!

閉上眼睛,仔細聆聽,你會發現大自然中有著豐富的聲音來源。(Yolya Ilyasova / Shutterstock)

二、聽覺——聲音地圖

地圖一般是用看的,但你是否試過用聽的?拿一張白紙,在森林裡找個舒適的空間坐下來,閉上眼睛,仔細聆聽,想像自己坐在紙張的正中央,將聽到的聲音順著方位紀錄(畫)下來,前方或許有潺潺水聲,左側有鳥叫聲、蟲鳴聲,右側有風聲,當你靜下心來10~15分鐘,你會發現大自然中有著豐富的聲音來源。

三、嗅覺——森之呼吸

想像自己的肚子是一個氣球,吸氣五秒鐘,讓腹部自然膨脹,接著閉氣五秒鐘,再緩慢地從嘴巴吐氣五秒,透過緩慢的深呼吸,將新鮮空氣吸入體內,腹式呼吸法對於高血壓的患者而言,也是降低血壓的方法之一,但對一般人而言,也是吸進更多的芬多精,增加氧氣交換,促進血液循環的好方法。或你也可以抹一些植物精油,讓心情放鬆、壓力紓解,更容易入睡。

四、觸覺——擁抱大樹

試著用光腳踩在草地上,或是撫摸不同材質的樹木,森林裡不同材質帶來的觸感,能開啟你的感官。日本學者做過觸摸木材與心理反應的研究,相較於人工材質,觸摸柳杉與扁柏時,生理上呈現心率及血壓降低,台灣學者研究發現,接觸台灣杉與相思木能提升副交感神經功能。一些家庭喜歡用木製家具來佈置家裡,那是因為從木紋、木頭的香氣、木頭的材質,都給人帶來正向的感受。

五、味覺——森林廚房

森林裡有著許多新鮮食材,在營養師的指導下,山蘇、山芹菜、蕃薯、孟宗竹等都是烹調的好食材,或是採摘野菜,做成野菜水餃,或在茶藝師的指導下自製茶葉,從採茶、揉茶、烤茶的浪菁與烘烤過程中,學習專注於當下,讓茶香與茶湯的味蕾體驗,帶給你舒暢的感受。

台大森林環境暨資源學系教授余家斌暢談森林對於身心健康的療癒功效。(大紀元/林仕傑)

森林療癒力的四大功效

在《森林療癒力》一書中,余家斌針對世界各國有關森林療癒概念推廣做了一番探究。其中,國土面積三分之一為森林的德國,很早就發展出利用森林做為日常保健的氣候療法與地形療法。19世紀末克奈普(Kneipp)神父發展出的自然療法,如今廣受歡迎,其中即包含了水療、運動、藥草、森林療癒等。

日本從20世紀90年代即流行「森林浴」一詞,目前全國設立了65處經過認證的「森林療癒基地」,還有大量的學術研究探討森林與健康療效。

余家斌表示,森林療癒力不但有助於提升免疫力,降低特定種類的癌症死亡率,對於心血管系統、神經系統、情緒穩定等身心保健具有功效。

1.免疫系統:人體的免疫系統並非特定器官或組織,是一群可以到處移動的白血球,包括多形核細胞、吞噬細胞、自然殺手細胞等,這些細胞又可分泌許多化學物質,參與免疫反應,正常的免疫系統可以抑制腫瘤細胞、防禦疾病。日本醫科大學教授李卿研究發現,3天2夜的森林之旅,促進自然殺手細胞活性及數量,提升免疫力,而且提升的效益長達30天。

2.心血管系統:相較於都市生活來說,走入森林,會降低血壓與心跳頻率,更有趣的是如果本身患有高血壓的患者,血壓會往下降,但是低血壓的患者會往上升,它具有雙向調節的效果。因此,對於一些壓力過大、血壓偏高,或是低血壓的人,很適合到郊山附近健行運動,作為日常的調節保健之道。

3.神經系統:自律神經由交感神經和副交感神經組成,前者像油門,讓人有精神、有活力去面對日常的工作,後者像煞車,可以幫助放鬆,當副交感神經活性增強時,可以幫助休息、入眠。現代人居住在都市叢林中,油門往往被過度刺激,最終造成自律神經失調、紊亂,可嘗試在自然環境中,有助於副交感神經功能的恢復提升,會感覺到比較放鬆、容易入睡。

4.情緒穩定:現代人居住於水泥叢林中,久坐、肥胖、憂鬱、焦慮等身心問題越來越多,許多人走入森林後的主觀感受是,心情變好了!日本千葉大學宮崎良文教授研究發現,受試者在森林環境時,情緒量表上緊張、沮喪、憤怒、疲憊等負面情緒下降,代表正面情緒的活力則顯著上升。余家斌針對大學生進行壓力研究,也是得到相同的結果。

余家斌認為,森林療癒力不是醫學治療,可以幫助改善人體的亞健康狀態,常在森林多樣地形中散步、運動、進行五感體驗活動,是擺脫壓力、憂慮、焦慮、心血管等慢性病的好方法,達到預防疾病的目的。

責任編輯:茉莉

 

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