德州副州長要求對總檢察長彈劾程序做全面審計

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【大紀元2023年09月28日訊】(英文大紀元記者Jana J. Pruet報導/鐘心萍編譯)德克薩斯州副州長Dan Patrick已經兌現了他要求對總檢察長Ken Paxton彈劾程序進行審計的承諾,以確定德州納稅人為這次彈劾付出了多少代價。

「需要明確的是,目標是確定德州在準備和進行這場審判的過程中,從一開始到結束,所產生的絕對總費用,」Patrick在9月18日給德州審計長Lisa Collier的信中寫道。

信中繼續說道:「這必須詳細列出所有費用,包括但不限於調查人員費用、文件製作和編輯費用、律師費用、證人費用、旅行、食物和住宿等等。」「這份清單只是列舉說明,並非詳盡無遺。」

Patrick要求Collier將2023年3月1日至10月15日期間的所有相關費用都包括在內,並要求德州審計辦公室優先進行審計。

「數百萬納稅人的錢被浪費在這次彈劾中,」在Paxton的所有彈劾條款被宣告無罪並恢復職務後,Patrick在閉幕詞中說道。「我將呼籲對眾議院從三月調查開始到今天花費的所有納稅人資金進行全面審計。」

他補充說:「眾議院不應該再次發生像今年這樣的彈劾。」

澄清事實

在演講中,這位參議院領袖表達了他對眾議院不顧先例提出彈劾指控的不滿。

他說:「我認為為未來澄清完整的記錄非常重要,這樣才能了解所發生事件的全貌以及我們是如何走到這一步的。」

Patrick曾誓言參議院將進行公平、透明的審判,並在訴訟程序完成之前對眾議院的程序保持沉默。

最後一位在彈劾審判中被定罪的德州官員是1917年的州長James Ferguson。

「在眾議院,將針對總檢察長的彈劾條款提交給參議院的投票進行得非常快,議員們幾乎沒有時間研究這20項彈劾內容,」Patrick說。「眾議院議長及其團隊在無視先例的情況下,推動了德州一百多年來首次對州內選舉產生的官員的彈劾。」

5月23日,眾議院常規調查委員會透露了自3月開始對Paxton進行的秘密調查。

他在談到Ferguson案時說:「過去,調查目標會被通知並被邀請與律師一起出席,並有機會在作證前交叉詢問宣誓的證人。」

5月25日,眾議院委員會一致建議對20項條款進行彈劾。他們指控Paxton賄賂並濫用職權來幫助奧斯汀房地產投資者Nate Paul。

Patrick繼續說道:「在過去的眾議院調查結束時,會將證據詳細列出,供眾議院成員們在對彈劾條款投票之前進行數週的評估。」

但在共和黨領導的眾議院於5月27日以121比23投票彈劾Paxton之前,這些事情都沒有發生。

共和黨州眾議員John Smithee是對彈劾投反對票的23名共和黨人之一,他是第一個對彈劾程序表示反對的人。

在5月27日投票前的辯論中,Smithee對其他成員說:「在你們面前的證詞中,沒有一個字、一個句子是德州的任何法院可以接受的。」

但眾議院調查委員會主席、州眾議員Andrew Murr辯稱,查明事實不是眾議院的工作。

「(眾議院)不是進行事實調查的機構;事實調查在參議院進行,任何證人的宣誓都將在那裡進行,」Murr五月對眾議院表示。

對未來訴訟程序的修改

Patrick稱讚Smithee在結案陳詞中的演講是「我在眾議院聽過的最誠實和勇敢的演講之一」。

Patrick表示,由於德州憲法中的措辭,眾議院能夠逃脫「有缺陷的程序」,並補充說「我們必須在2025年1月開始的下一次例會中修正彈劾問題」。

他說:「眾議院彈劾調查中提供的任何證詞都必須經過宣誓,並且必須允許目標與律師一起對證人進行交叉詢問。否則,人們可以說任何話而無需承擔任何責任,也不需要說實話,因為不存在受罰的威脅。」

Patrick表示,他認為,如果眾議院議員被給予「至少兩週的時間來審查所有證據並進行宣誓證詞」,那麼彈劾審判將永遠不會取得進展。

他還表示,當眾議院將彈劾條款送交參議院時,Paxton不應該被無薪停職。

「聯邦體制不允許這樣做,」Patrick繼續說道。「克林頓總統和川普總統在彈劾過程中不必辭去職務。這不是一個黨派問題。」

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