喝酒傷肝 戒酒後肝臟會有什麼神奇變化?

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【大紀元2024年01月23日訊】(大紀元記者陳俊村報導)人們常說「喝酒傷肝」,因為肝臟是體內負責解毒的器官。儘管肝臟的自我修復能力很強,但長期過度飲酒仍會對它造成傷害,甚至致命。那麼,如果喝酒的人戒酒的話,他們的肝臟會發生什麼變化?會恢復正常嗎?

英國普利茅斯大學(University of Plymouth)肝臟病學副教授丹達(Ashwin Dhanda)在The Conversation網站撰文說,肝臟是體內最大的器官,具有分解酒精等多種功能,最容易受酒精影響,但大腦和心臟等器官也會因為長期酗酒而受損。

丹達寫道,身為肝臟專家,他每天見到與酒精相關的肝臟疾病患者。肝臟受損的情況從脂肪肝到肝硬化不等,它通常到受損最嚴重時才會出現症狀。

首先,酒精會造成肝臟堆積油脂,進而形成脂肪肝。這些油脂會導致肝臟發炎,而肝臟會試圖自我修復並產生瘢痕組織(scar tissue)。如果這種情況持續下去,整個肝臟就會出現網狀的瘢痕,有正常的肝臟組織分布其中。脂肪肝最終有可能演變成肝硬化。

在肝硬化的最後階段,當肝功能衰竭時,人會變黃(黃疸),並出現水腫、嗜睡和困惑的症狀。這些症狀很嚴重,可能會致死。

每週飲酒量的建議上限是6品脫(pint)酒精濃度為4%的啤酒,或大約6杯(1杯為175毫升)酒精濃度為14%的酒。大多數經常飲酒超過這個上限的人會有脂肪肝。長期和過度飲酒會增加衍生瘢痕組織和肝硬化的風險。

一名酗酒的男子。(Fotolia)

戒酒的好處

丹達表示,戒酒能帶來多種好處,這對於因喝酒而肝臟受損的人而言,不啻為好消息。

他說,有脂肪肝的人在停止喝酒二至三個星期之後,他們的肝臟就會痊癒,外觀與功能就像新的一樣。

肝臟有發炎現象或輕微瘢痕組織的人在戒酒7天之內,脂肪肝、發炎現象和瘢痕組織就會顯著減少。一旦戒酒幾個月,肝臟就會恢復到正常狀態。

而有嚴重瘢痕組織或肝功能衰竭的酗酒者,戒酒幾年可以降低他們肝功能惡化和死亡的機率。但酗酒者的身體過度依賴酒精,突然戒斷會引發酒精戒斷症候群,輕者會發抖和流汗,重者會出現幻覺、昏倒,甚至死亡。

因此,嚴重酗酒者應該尋求醫生的建議,而不應該採取突然戒斷的方式來戒酒。

丹達還提到戒酒的其他好處,其中包括對睡眠、大腦功能和血壓帶來正面影響。而戒酒也能降低罹患幾種癌症(例如肝癌)和心血管疾病的風險。

然而,儘管肝臟有自我修復的能力,但如果肝臟已經有嚴重的瘢痕(肝硬化),戒酒只能改善肝臟功能,無法讓所有損傷復原。

丹達總結說,為了照顧好肝臟,喝酒一定要適量,而且每週要有二、三天不碰酒精。這樣,你就無須依賴肝臟的神奇自我修復力量來維持健康。◇

責任編輯:茉莉

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