「能量比拜登更大」 美消費者成功抵制漲價

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【大紀元2024年02月25日訊】(大紀元記者李言綜合報導)通貨膨脹改變了許多美國人的購物方式。現在,這些消費習慣的改變正在幫助降低通貨膨脹。

皮尤研究中心1月16日至21日進行的一項調查顯示,日常用品的成本是美國人最擔心的經濟問題。72%的受訪者表示,他們「非常」擔心食品和消費品的價格。

價格仍比中共病毒疫情前平均高出約19%之際,消費者已經忍無可忍,開始反擊。在雜貨店,他們從名牌商品轉向商店自由品牌,或轉身去了折扣店,或者乾脆減少零食或美食等商品採購。

近幾個月來,消費者的抵制已經產生效果,大型食品公司紛紛作出反應,大幅放緩與過去三年最高點相比的價格上漲速度。整體通脹率已從2022年的峰值9.1%大幅降至3.1%。

民眾對價格的不滿已成為喬·拜登總統競選連任的核心議題。民調顯示,儘管通膨大幅下降,但許多消費者對價格仍遠高於2021年通膨開始加速之前的水平感到不滿。

美國主要抗通膨機構聯準會的官員表示,消費者越來越不願意支付高價,這是他們預期通膨率將穩定回落至2%年度目標的關鍵原因。

這些趨勢表明,在拜登最近攻擊哄抬價格之前,企業已經在放緩價格上漲的步伐。

SAHM Consulting創始人、前聯準會經濟學家克勞蒂亞·薩姆(Claudia Sahm)表示,「消費者比拜登總統更強大。」

儘管價格總體仍在上漲,但某些地區的購物者已經鬆了一口氣。例如,消費性電子產品、二手車和其它一些類別的日用商品的價格下跌。薪資也持續上漲,減輕了一些物價居高不下的打擊。

商店自有品牌

據美聯社報導,37歲的斯圖爾特·萊頓(Stuart Dryden)是一家銀行的商業承銷人,家住弗吉尼亞州阿靈頓。他在自己經常光顧的雜貨店買東西時,發現卡夫亨氏品牌的產品與商店自有品牌的同類產品價格相差很大。

例如,一桶12盎司的卡夫費城奶油奶酪售價6.69美元。而商店品牌僅售3.19美元;24包卡夫單一芝士售價7.69美元,商店品牌僅售2.99美元;一瓶32盎司的亨氏番茄醬售價為6.29美元,而替代品只需1.69美元。類似價格差異也存在於其它產品中。

根據德萊頓的計算,上述幾種替代品的價格還不到品牌產品價格的一半,而且「品質是一樣的」。這就是爲什麼他現在選擇買商店自有品牌。

德萊頓還採取了其它措施來省錢:一年前,在之前的房東把他的房租提高大約50%後,他搬進了新公寓。他之前的公寓緊鄰一家價格相對較高的雜貨店——全食超市(Whole Foods)。現在,他在附近的亞馬遜生鮮超市(Amazon Fresh)購物,並開始每隔幾週去一次折扣雜貨店阿爾迪(Aldi)。

上週,卡夫亨氏表示,由於越來越多的消費者轉向更便宜的品牌,去年最後三個月的銷售額有所下降。

卡夫亨氏發言人亞歷克斯·亞伯拉罕(Alex Abraham)表示,去年最後三個月,該公司成本上漲了3%,但公司自己的價格僅上漲了1%。

亞伯拉罕說:「我們正在盡一切可能提高工廠和其它業務部門的效率,以抵消和減輕價格的進一步上漲。」

聯合利華最近將歐洲銷售業績不佳歸因於「(商店)自有品牌份額損失」。

麥當勞高層表示,收入低於45,000美元的消費者光顧的次數和消費都在減少,並表示該公司計劃突出其低價產品。

該公司首席財務官伊恩·博登(Ian Borden)對投資者表示:「消費者對定價更加謹慎和厭倦,我們將繼續以消費者為主導做出定價決策。」

「不再奏效」

拜登最近回應了許多左翼經濟學家的批評,即企業抬高價格的幅度超過了彌補自身成本增加所需的幅度,從而使自己的利潤得以提高。白宮還抨擊了「通貨緊縮」(shrinkflation),即公司不是提高產品價格,而是縮小包裝內產品的數量。在「超級碗」週日發布的一段視頻中,拜登譴責「通脹緊縮​​」是一種「宰客行為」。

科爾布公司(Korb)的投資策略師塞繆爾·林斯(Samuel Rines)說,百事可樂、金佰利、寶潔和其它許多食品和包裝消費品公司利用供應鏈中斷和俄羅斯入侵烏克蘭造成的投入成本上升,在2021年和2022年大幅提高了價格,增加了利潤。

其中一個原因是,數百萬美國人的工資有了可觀的增長,並收到了經濟刺激支票和其它政府援助,使他們更容易支付更高的價格。

然而從去年年底開始,許多公司發現這一策略不再奏效。現在,大多數消費者早已花掉了他們在疫情期間的積蓄。

尤其是低收入消費者,信用卡債務不斷增加,而且拖欠付款。整體而言,美國人支出更加謹慎。諮詢公司安永(EY)首席經濟學家格雷戈里·達科(Gregory Daco)指出,假日購物季的整體銷售額僅增長了4%,其中大部分反映了價格上漲,而不是消費者實際購買了更多商品。

林斯以聯合利華為例,該公司生產的產品包括赫曼蛋黃醬、班傑瑞冰淇淋和多芬肥皂。2022年,聯合利華旗下各品牌價格平均上漲13.3%,但當年銷量卻下降了3.6%。作為回應,去年該公司僅將價格提高2.8%,銷售額增長1.8%。

「我們開始看到消費者不再願意接受更高的定價。」萊恩斯說,「因此,公司開始對價格驅動收入的能力持懷疑態度。他們必須讓銷量回升,但消費者的反應並不令他們滿意。」

美國主要抗通膨機構聯準會的官員表示,消費者越來越不願意支付高價,這是他們預期通膨率將穩定回落至2%年度目標的關鍵原因。

「企業告訴我們,現在價格敏感度要高得多。」舊金山聯邦儲備銀行行長兼美聯儲利率制定委員會成員瑪麗·戴利(Mary Daly)上週表示,「除非看到10%的折扣,否則消費者不會願意購買⋯⋯這是消費者在抑制通貨膨脹方面所發揮作用的重大改善。」

美聯儲地區銀行的調查發現,各行業的公司預計今年的價格漲幅將較小。紐約聯邦儲備銀行表示,該地區的企業計劃今年平均漲價約3%,低於2023年的約5%,2022年的漲幅高達7%至9%。

越來越多的美國人也轉向購買二手車,而不是新車,一些經銷商不得不再次為新車提供折扣。◇

責任編輯:李宇圓#

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