科學家發現兩古老恆星流 一窺銀河系初始階段

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【大紀元2024年03月23日訊】(大紀元記者李言編譯報導)天文學家發現了兩條古老的恆星流,分別以Shakti和Shiva的名字命名。它們似乎是銀河系最早的組成部分之一,為科學家了解銀河系初始階段提供了新的見解。

科學家們說,這兩個天體結構是利用歐洲太空總署蓋亞(Gaia)太空望遠鏡觀測發現的,可能是兩個不同星系的遺跡,它們在大約120億年前的銀河系初期與銀河系的原始碎片合併在了一起。(點擊這裡觀看相關圖片

研究人員表示,Shakti和Shiva由化學成分相似的恆星組成,形成於120—130億年前。每個結構的質量都比我們的太陽大一千萬倍左右。

科學家表示,確定這兩個恆星流的結構有助於人們了解銀河系動盪的最初形成階段。

這項研究本週發表在《天體物理學報》(Astrophysical Journal)上。該研究第一作者、德國馬克斯-普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy)天文學家凱亞提‧馬爾漢(Khyati Malhan)說:「總的來說,我們的研究解決了現代天體物理學的一個非常基本的問題:星系是如何在我們的宇宙中形成的?」

銀河系是一個巨大的螺旋形星系,擁有數千億顆恆星,其圓盤直徑約為10萬光年。一光年是光在一年內傳播的距離,即5.9兆英里(9.5兆公里)。恆星、氣體和塵埃以長長的螺旋臂從銀河系中心延伸出來,而我們的太陽就位於其中一條螺旋臂上。

馬爾漢說:「具體來說,我們的研究通過確定兩個很早就凝聚在一起的恆星結構——這可能是原始銀河系在開始形成星盤之前的最後一個事件,從而提供了對銀河系最初形成階段的理解。」

蓋亞於2013年發射,正在繪製最大、最精確的銀河系三維地圖,測量恆星的位置、距離和運動。這些數據幫助研究人員通過恆星的共同特性,探測到了Shakti和Shiva的存在。

Shakti和Shiva位於距離銀河系中心約30,000光年的範圍內。◇

(本文依據了路透社相關報導)

責任編輯:林妍#

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