隨筆:英國人暑假之煩惱

BBC中文網記者蘇平

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【大紀元7月30日訊】BBC中文網記者蘇平7月30日报道,學校放假了。在度過了數不清睡眼惺忪的早晨之後,學童們心中都憧憬著一個輕鬆愉快的暑假﹔鞠躬盡瘁當了一學期好後勤的家長也總算熬到了喘口氣的時候。因此,每年的八月就成了英國人旅遊度假的黃金時段。

外出度假似乎是英國人生活中必不可少的一件大事。閉門不出,不僅孩子煩躁吵鬧﹔人人見面都問你暑假去哪裡?總回答”在家呆著”很沒面子﹔開學後孩子要交作文,不能每年都寫“沒干什麼”吧。可是,暑假將近50天,家長請假不僅要擔心工作,也不能請這麼長時間﹔總出去旅遊,又不是每個家庭都能承受得起的。

看來,家長不僅需要有耐心、創造力和想像力,錢包還需要丰厚,才能讓孩子過一個愉快的、有意義的暑假。

想說愛你不容易

沙灘、陽光、海風,異域風情取代每天早上三明治、晚上臭球鞋這個一成不變的慣例,應該是每個既要上班、又要顧家的人的夢想。但是這個夢想不是天上掉下來的餡餅。據英國著名的Thomas Cook旅行社統計,一對英國夫婦帶著兩個孩子外出度假兩星期,平均消費為2300英鎊。2300英鎊!

英國爺爺奶奶願意給看孩子的不多,不能請假或者不能外出度假的家長只能把孩子送去參加社區開辦的暑假托管班或夏令營等。這些服務不難找,又不像外出度假那麼貴,但也不是雞毛蒜皮一般的小錢。據英國兒童慈善組織Daycare基金會公布的數字,今年全英國暑期兒童服務項目的平均價錢是每周67.7英鎊,最貴的可以達到每周135英鎊。

這個數目乍看不大,但是英國家庭每星期的平均收入是550英鎊,減去分期付款、汽車、水電、保險、食品等必要的支出後所剩無幾。

讓我們蕩起雙槳?

況且,英國又沒有獨生子女政策,我弟妹家有四個孩子,年齡從6歲到16歲不等,都去參加夏令營?根本不可能。

我們小的時候,暑假雖然平淡,但在家門口就能找到無窮樂趣。三四個同學組成學習小組,在樹蔭里、房檐下支個小桌子寫作業,然後玩遊戲,捉迷藏、跳皮筋、玩撲克,不知不覺一天就過去了。有大人帶著的時候,能去公園劃船或者看電影,就覺得是莫大的享受,從來不抱怨暑假”沒勁”。

現在的英國孩子哪有這麼簡單?在英國,幾乎聽不到關於暑假補習班或者假期作業的話題,但是孩子不僅要有電視、電腦、電話、遊戲機﹔還要有足球、游泳、網球、保齡等體育鍛煉和音樂、芭蕾、跳舞、晚會等休閑社交。好在英國免費的博物館、圖書館和綠地非常多,再沒有耐心和新意的家長也能找到一些去處。

其實你不懂我的心

八月是度假的高峰,不僅機票酒店價錢昂貴,所有有孩子的人都想這時候休假,辦公室里雖然還不至於”打破頭”,但由於排隊或者排隊過長,同事間為此糾紛嫉妒並不少見。

英國就業服務公司Reed對5000名英國人調查後發現,60%的人今年都無法休完所有年假。這其中的主要原因是工作過忙,其他原因還包括支付不起度假費用﹔擔心同事無法應付﹔認為加班更容易給領導留下好印像和得到提升。

同一項調查還發現,員工度假之前平均需要加班九個小時,完成手上的工作,公司老板更是”身先士卒”,度假前平均需要加班17個小時。此外,還有50%的英國人度假不忘工作,10%的人甚至擔心度假期間被炒魷魚。

度假度假,原本是為了放鬆,如此緊張,談何享受?

好花不常開

但正是因為有工作,才有機會去度假﹔老婆孩子雖然經常帶來麻煩,但至少也是個伴,誰願像布里吉特﹒瓊斯(《布里吉特﹒瓊斯的日記》中的主人公)一樣,每年還得千方百計找人一起去度假?

最後,假也請了,機票也定了,錢也交了,趕到機場,航空公司罷工,飛機晚點﹔好不容易到了目的地,行李卻不知道上了哪架飛機﹔總算換上了比基尼,海灘上人山人海,如同沙丁魚﹔度假歸來,家里賬單一堆、辦公室信函成山。

在民調機構YouGov前幾天給《每日電訊報》所作的民意測驗中,接受調查的英國人有10%由於酷愛工作、拒絕休假。我不是這10%中的一員,但感謝上帝,孩子還小,不用非在八月湊熱鬧出門度假。

(http://www.dajiyuan.com)

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