美社安福利改革對公眾的影響

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【大紀元12月11日訊】(大紀元記者林真編譯)美聯社消息,布什總統下年度最重要的立法議程,將是改變社會安全福利(簡稱社安)制度。他希望使較年輕的美國人將所繳納的社安稅的一部份轉到他們個人的投資基金帳戶裡,類似401(k) 退休計劃。他表示創立這個帳戶制度將會有助現行的社安計劃,但並沒有明確說明要如何組織和提供資金給個人的投資基金帳戶。這一社安制度的修改是布什在2000總統大選時的政見之一。

以下就讓我們以問答的方式來看看這一與您的生活攸攸相關的提案:

問:美國國會甚麼時候會對是否修改社安制度進行投票?

答:支持者希望明年夏季前可以進行投票,立法者將在明年一月的會議上可以討論這個議題。據悉,社安專家還在收集方案供布什總統考慮選擇。

問:為甚麼要對社安進行修改?

答:目前,社安是一個「現收現付」的系統,其發放的福利津貼來源於僱主和員工所付工資稅的12.4%。社安董事會表示,在戰後嬰兒潮出生的那一代會拖垮這個系統,到2018年,其稅收將不足支付津貼。如果不做任何的改變,到2042年,社安就只能發放73%的津貼了。

問:創立個人投資基金帳戶會幫忙改善社安資金問題嗎?

答:單這樣是不行的,其他如提高稅收、延長退休年齡和縮減津貼等的改變也是需要的。

現在的退休年齡規定是65歲四個月,而每年延長兩個月,直到延長到67歲為止。

由於許多改善社會福利的提案改變了基本津貼的計算方式,會導致已承諾津貼的降低,而投資帳戶似乎可以幫忙補足差額。

為了提供這項改變足夠的資金,一些立法者說他們將考慮提高或移除工資稅收入的限制。

今年最高所得稅收總計是87,900 美元; 而明年將提升到90,000 美元。

問:如果不加投資基金帳戶,光靠提高稅收、延長退休年齡和縮減津貼可以支撐社會福利基金嗎?

答:是的。

問:那這樣的話為甚麼要創立這個投資基金帳戶?

答:這是一個哲學思辯。支持者(多為共和黨)認為,這是一個獨立於人口統計的、更好的社安系統。他們認為工資稅是人民的血汗錢,而社會福利制度並沒有提供人民多少的投資回饋,因此勞動者應該建立一個儲蓄金,當他們死後,這筆錢可以作為遺產。年輕人傾向於贊成個人投資基金帳戶這個提案。

問:反對個人投資基金帳戶的人又是怎樣認為呢?

反對者(大部份為民主黨)認為,社會福利是一個提供保證又無風險的保險計劃,而不是一個投資賺錢計劃。它是在經濟大蕭條期間所提出來的一個辦法,就是讓年輕的一代來幫忙支付退休者的津貼,以幫助老年人免於貧窮。而投資基金帳戶風險太大。

美國退休者協會(AARP) ,一個為老年人爭取福利的強而有力團體,反對將部份工資稅轉向個人投資基金帳戶。

問:那社會福利裡的委託金裡的錢呢

答:委託金並不真的包含錢。現今的社安稅收超過其支出的津貼,多出的錢用來買政府公債,政府把這些錢用於普通財務支出。

從2018年起,當工資稅無法完全負擔政府承諾的津貼時,債卷就會兌現,政府會償還之前花掉的錢。因此有足夠的錢可以支付直到2042年的津貼。

問:投資基金帳戶基本上是如何運作的?

答:較年輕的美國人可以將他們所繳的工資稅一部份轉到這個特別的帳戶裡,就像401(k)計劃一樣,可以有幾種投資的選擇,像是購買股票或債卷。而那些已退休或即將退休的人是無法享有這種權利的。

問:如果工資稅轉到了投資基金帳戶裡,那退休者的津貼要如何籌措?

答:這是一個問題。轉過去的錢預計是兩萬億美元,要看帳戶的大小。

一些支持者認為錢可以貸款,另一些要提高工資稅或其上限。

一些反對者指出2004年有4,130億美元的預算赤字,因而反對貸款。另一些認為布什應該恢復他近來刪減的稅收來補充社安基金的不足。

問:股票交易市場投資是危險的,對那些依靠投資基金帳戶來養老的人,要如何將風險降到最低?

答:支持者認為投資選擇應該要保守而且要有一些限制,一些人提議政府保證最基本的津貼。

問:社會福利不只是一個退休保障的制度,他也提供了殘障人士和死者家屬津貼的福利

如果這些錢被轉向投資基金帳戶的話,這些制度會受到甚麼樣的影響呢?

答:這個還不清楚。一些提案建議將把這些制度分開來,讓它們保持不變,而有一些則避而不談這些問題。
(http://www.dajiyuan.com)

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