加研究發現導致幹細胞演變成肌肉細胞關鍵

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【大紀元5月12日報導】(中央社記者章君宇多倫多十二日專電)加拿大渥太華健康研究所研究人員宣布發現了促使人體幹細胞轉變成肌肉細胞的秘密。此一發現將有助於醫學界研發治療肌肉營養不良症的藥物。

渥太華健康研究所的發現也證實一點,人類可以使用自己體內儲存的幹細胞治療疾病,而不須借用人體胚胎的幹細胞。

渥太華健康研究所研究人員對幹細胞的研究已有很長的時間。他們知道人體內儲存著自己的幹細胞,只是不知道使幹細胞發揮修補功能的關鍵為何。

在今天發布的聲明中,渥太華健康研究所研究人員表示,他們發現此一關鍵為一名為Pax7的蛋白質。Pax7蛋白質並不存在於每一個人體細胞中,但當人體受傷時,人體即會製造出含有此一蛋白質的細胞,修補受傷的部位及器官。

早在二千年,渥太華健康研究所研究人員即發現,幹細胞必須含有某種蛋白質才能使之轉變成肌肉細胞。如今他們知道,此一蛋白質就是Pax7。

渥太華健康研究所亦發現將Pax7蛋白質注入實驗室老鼠幹細胞的方法。即先將Pax7附在病毒上,再讓病毒感染老鼠體內的幹細胞。幹細胞一旦獲得Pax7蛋白質後,便能立刻發揮修補功能。

渥太華健康研究所研究員羅德尼基表示,現在研究 人員須要做的是找出一種能夠製造Pax7蛋白質的藥物。他預估,此種藥物的研發至少還需要五年的時間。即使藥物能研發出來,也只能改善並提高肌肉營養不良症病人的生活品質,並不能完全治癒此一病症。渥太華健康研究所研究小組的上述研究報告已刊登於「公共科學圖書館」(Public Library of Science)的網路雜誌上。

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