組圖:泰晤士河天鵝啄標記賽會

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【大紀元7月19日訊】在英國天鵝一直被認為是皇家鳥類,牠們很高貴,民眾很喜歡牠們。每年7月第3個星期,在泰晤士河上就進行著「天鵝啄標記賽會」,即為小天鵝數數和刻記。這個指派專人數天鵝的工作,已有500年歷史。

據東森新聞報導,18日開始,泰晤士河中出現一群男士乘著小船,穿著西裝筆挺的,帽子上卻插了一根羽毛的打扮,追逐天鵝。他們正在做的是一年只會出現一次,而且非常神聖的工作──數天鵝。

賽會行程5天,他們划著6艘小艇,沿著泰晤士河逆流而上,最遠至阿賓登〈Abingdon〉。傳統上,每位參加者要穿上鮮紅的制服,每艘船必須掛上一面小旗子。

據報導,「數天鵝」就是用小船把天鵝圍起來,然後抓起小天鵝,為牠們量量身高體重,並繫上標籤,如此便能年年追蹤天鵝的數量,以及生長情況。參與數天鵝的培林斯教授說:「我們看看牠們是否健康,然後檢查牠們是否被魚鉤鉤到。」

泰晤士河裡的天鵝,幾乎都是英國女王的資產,同時在各種高級宴會中天鵝大餐也象徵著高貴與豐盛佳餚。因而許多不法之徒開始打起泰晤士河裡皇家天鵝的主意,而近年來,這種濫捕濫殺的情況,更有惡化的趨勢。

諷刺的是,通常這些「數天鵝特派員」結束一整天辛苦的工作後,他們還是會找家泰晤士河畔的「天鵝俱樂部」,享用天鵝大餐。

據悉,近年生物學家認為,這個古老的傳統會為天鵝帶來潛在的災害,浮標會引發鉛中毒,目前已通過禁止使用鉛浮標的條文。皇家天鵝又得以在泰晤士河中悠遊自在。












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