大海中的熒光 科學首次直接拍攝「銀海」

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【大紀元9月30日訊】(大紀元記者嘯宇編譯)幾個世紀來,在水手們流傳著關於「銀海」的傳說:泛著熒光的海面,一直延伸到地平線……。人們對「銀海」瞭解極少,有人猜測它們可能是由發光的細菌組成的。最近科學家們首次通過在印度洋的衛星觀察,揭開了它的神秘面紗。這項由美國科學家領導的研究發表在<<美國科學院院報>>(PNAS)上。

據BBC報導,這次觀察到的銀海大約15,400平方公里。科學家們得以在三個晚上連續觀察到它,頭一晚的觀察還得到了一隻當時海上航行的船的證實。

科學家們用一種特殊的傳感器分析衛星獲得的數據。這一類的儀器通常用來探測雲層對月光的反射,其光強只有太陽光的百萬分之一,而銀海發出的亮光比這還弱。儘管光的亮度非常低,研究人員仍能在衛星照片上分辨出來。

研究人員在查看多只船的航行紀錄後發現,英國商船SS Lima莉瑪號於1995年1月25日在印度洋西北部觀察到的紀錄與他們的觀察一致。海軍實驗室的史帝夫密勒(Steve Miller)博士說,當他把以往船隻的報告的位置疊加,發現十分吻合。這一次在海面連續三個晚上發出銀光,而且它的運動和洋流的運動一致。

新一代的衛星傳感器會更靈敏,只要銀海一出現,科學家們可以立即派出船隻去觀察。

有些微生物可以把化學能轉換成光能。銀海的發光和船的尾波或破浪產生的短暫的生物發光有區別,它們是由微生藻類的甲藻(dinoflagellates)產生的。

有些微生物可以把化學能轉換成光能。大面積的銀海發光持續時間很長,可能來自於螢光生物哈維氏弧菌(Vibrio harveyi ),其生長和微藻大繁殖(microalgal blooms) 有關。

科研人員估計在那次觀察到的銀海的微藻數量是一個巨大的天文數字,「大約是所有大陸架洋面分佈的浮游微藻的200倍」,密勒(Steve Miller)博士說。

從1915年來,共有235次關於銀海觀測紀錄,大部份在印度洋的西北部和印尼爪窪島附近。(http://www.dajiyuan.com)

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