大海中的荧光 科学首次直接拍摄“银海”

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【大纪元9月30日讯】(大纪元记者啸宇编译)几个世纪来,在水手们流传着关于“银海”的传说:泛着荧光的海面,一直延伸到地平线……。人们对“银海”了解极少,有人猜测它们可能是由发光的细菌组成的。最近科学家们首次通过在印度洋的卫星观察,揭开了它的神秘面纱。这项由美国科学家领导的研究发表在<<美国科学院院报>>(PNAS)上。

据BBC报导,这次观察到的银海大约15,400平方公里。科学家们得以在三个晚上连续观察到它,头一晚的观察还得到了一只当时海上航行的船的证实。

科学家们用一种特殊的传感器分析卫星获得的数据。这一类的仪器通常用来探测云层对月光的反射,其光强只有太阳光的百万分之一,而银海发出的亮光比这还弱。尽管光的亮度非常低,研究人员仍能在卫星照片上分辨出来。

研究人员在查看多只船的航行纪录后发现,英国商船SS Lima莉玛号于1995年1月25日在印度洋西北部观察到的纪录与他们的观察一致。海军实验室的史帝夫密勒(Steve Miller)博士说,当他把以往船只的报告的位置叠加,发现十分吻合。这一次在海面连续三个晚上发出银光,而且它的运动和洋流的运动一致。

新一代的卫星传感器会更灵敏,只要银海一出现,科学家们可以立即派出船只去观察。

有些微生物可以把化学能转换成光能。银海的发光和船的尾波或破浪产生的短暂的生物发光有区别,它们是由微生藻类的甲藻(dinoflagellates)产生的。

有些微生物可以把化学能转换成光能。大面积的银海发光持续时间很长,可能来自于萤光生物哈维氏弧菌(Vibrio harveyi ),其生长和微藻大繁殖(microalgal blooms) 有关。

科研人员估计在那次观察到的银海的微藻数量是一个巨大的天文数字,“大约是所有大陆架洋面分布的浮游微藻的200倍”,密勒(Steve Miller)博士说。

从1915年来,共有235次关于银海观测纪录,大部分在印度洋的西北部和印尼爪洼岛附近。(http://www.dajiyuan.com)

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