時事評論:市政罷工與苗大偉棄選

文◎辛素

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【大紀元10月8日訊】今年自6月22日為期39天的市政員工罷工讓市府省了3200萬。在現在經濟大環境下,省錢是個大好消息,畢竟讓市民覺得39天沒法丟垃圾的沮喪換來了結果。但是在同一天,市府建議明年把垃圾費和水費提價的公告,又讓人禁不住地搖頭。雖然提價原因是水公司要更新舊水管之類,而垃圾公司要增設新的垃圾站,但市民希望市府有新的舉措進行「截流」,而不是每花一分錢都簡單到直接從市民的口袋裡掏。

兩個公告同時放在面前,有點戲劇效果。罷工的收益不但市民分文得不到返還,反而要面對明年的垃圾費和水費提價。罷工期間,有人提出,市民交付了全年的垃圾費卻沒有得到應有的服務,所以在罷工後,市府應將罷工期間節省下的錢按比例補償給市民。現在的結果是,市府會將這部分錢留做它用。

2009年,城市運營項目預算87億,比2007年的78億,兩年間上漲了9億。2009年,省政府援助2億3800萬幫助多倫多平衡預算,但市府還是提高了4%的物業稅,物業稅徵收額達34億元。今後每年省府會否持續給多倫多撥款呢?這是我們要思考的問題。每提高1%的物業稅會給市政帶來2140萬的收入,但是大家口袋的深淺是有限的,多倫多的市民還能承付起多高的物業稅?這是又一個問題。

苗大偉出身NDP,2002年當選多倫多市長,2006年連任。2006年他曾承諾不加物業稅,結果不但是物業稅年年大漲,而且還開徵新稅。一些商家選擇用腳投票,轉向905地區,這可以說是多倫多長久經營的一個損失。

垃圾處理方面,這次罷工非但沒有節省,更在3億2千萬元的預算之上增加410萬元的支出。這筆錢最終的買單者還是多倫多居民。

9月25日,苗大偉在他的辦公室宣布退出明年11月的市長競選,對於這個決定,可以說是他的明智之舉。這次市政罷工給苗大偉的政治生涯當頭一棒。從那時起,他的支持率一路下跌,重要的是,市民對於他的從政能力產生了質疑,這可以說是給苗大偉判了死刑。

近日,多倫多市審計委員會稱,公務員病假補助的真實花費為4.5億加元,比苗大偉之前所說的金額高出2.5億元。這又是給苗大偉的一劑死藥。

原來有媒體評論說,逼工會罷工是苗大偉尋求連任的一個大計,如果罷工省下的錢用來支付額外的福利開支,可以緩解市政壓力。但是從目前的情況看,有點「搬起石頭砸了自己的腳」。

困擾多倫多財政很重要的一個原因是TTC赤字,而在苗大偉執政期間,TTC從業人員從17000人上升到24000人。在他主政期間,人員多了,但是市政效率反而下降了。在評述苗大偉政績的時候,人們總會提到他給自己和市議員加薪的事。

上週五在苗大偉宣布不再參選後,本週一,溫尼伯前市長穆雷(Glen Murray)表示會參選。稍前時候,現任安省副省長史密瑟曼(George Smitherman)也表示對這個位置感興趣。畢竟多倫多是個世界級的旅遊都市,對從政人士不乏吸引力,不過沒有了苗大偉的參與,這場競賽顯得有些平淡了。

(http://www.dajiyuan.com)

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