工作腦活用法:好壓力與壞壓力

吉田隆嘉

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醫生這麼說2 好壓力與壞壓力

承受壓力而增加的皮質醇,短期間可提升海馬體的功能,這就是壓力能暫時提高記憶力的原因。

但是並非胡亂施加壓力就行得通,要善加利用壓力,讓工作能力變強,一定得先了解其中的機制。在此,我簡單說明皮質醇與記憶中樞海馬體之間的關係。

腦中的神經細胞,包括海馬體,都是以「突觸」(synapse)與其他神經細胞相連。細胞間藉著突觸收發神經傳導物質,傳送刺激。

無數的神經細胞在腦內建構出龐大的網路,靠著網路中繁忙進行的訊號交接,大腦才得以思考、記憶。

以海馬體來說,便是利用麩醯胺酸(glutamine)作為傳導物質,在神經細胞間傳送刺激。

那麼,皮質醇是如何影響這些神經活動的?事實上,在海馬體、下視丘存在大量的皮質醇受體。各位可以把受體想像成天線般能接收訊息的裝置。

當血液中皮質醇濃度升高,敏感的天線一接收到,就把訊號傳至細胞內部,如此一來,突觸釋放的麩醯胺酸量便會增多。

麩醯胺酸分泌旺盛,海馬體中神經細胞間的訊息傳遞也會變得順暢。以傳遞水桶滅火來比喻,接收到皮質醇時,就好像水桶變多了,輸送的水量,也就是傳達的訊息量,當然也會增加。

因為有這樣的機制,所以皮質醇增加,海馬體機能就會提升,使記憶力變得比平常好。

考試前在壓力下臨時抱佛腳,比平時更容易記得住,就是由於背後有這套機制存在。

也許各位會覺得不可思議,不過想一想,處於壓力下,腦機能提高其實是非常合理的。

對過著原始生活的人類祖先而言,壓力最大的狀況,莫過於遭到敵人襲擊或受了重傷等,直接面對威脅生命的危險。

這時候若是輕舉妄動、頭腦不清,肯定無法存活。以傳遞水桶滅火的情況來比喻,火勢燒得激烈時,如果不增加水桶,可能會建築、物品會全被燒毀。

結果,遇到壓力時能促使腦部活化的基因,就這樣一代代遺傳到我們身上。

其實,為了讓人在面對危險時得以生存,皮質醇還有其他巧妙的作用。其中之一就是促使血糖上升,這也是度過危機很合理的機制。

戰鬥或逃跑時,血糖值高再適當不過。血糖即葡萄糖,是肌肉運動的熱量來源,血糖值升高,肌肉的力量提升,就能發揮比平常大的氣力。

當然,大腦的功能也因此變好,判斷錯誤的可能性因而降低。

此外,皮質醇還有阻止胃腸粘膜修復工作的作用,乍見之下好像對身體不好,但在面臨生死危機時,根本管不到胃腸的修復。

修復之類的事可以往後延,所有的力量要集中在解決目前的危機,這樣才合理。

於是,皮質醇便勒令停止胃腸的修復工作,把多餘的葡萄糖,優先送到肌肉或腦部。

當然,長期間忽略胃腸的修復工作,受到損傷的部分可能穿孔。壓力會造成胃潰瘍,原因就在此。

可以把胃潰瘍想成是,因致力應付危機無暇顧及而導致的結果。

壓力會提高癌症罹患率或感染病的機率,也是同樣的道埋。癌症或其他疾病的預防也是可以延後的工作。

就算在健康的人身上,每天都有無數的癌細胞滋長,當然立即消滅它們是最好的,可是稍微放任一下還不致於有性命的危險性。

有少量病原體或細菌進入人體,也不會那麼簡單就威脅生命。因此,面對緊急事態,暫時使免疫力降低,算是合理的作戰方式。

所以,壓力引起的惡果,都是皮質醇為了因應威脅生命的危機,把日常的維修工作往後延置而產生。仔細思考後,各位不覺得壓力其實是很合理的機制嗎?

因此,壓力帶來的傷害,正確來說並非壓力本身產生的,而是壓力長久持續後出現的結果。所以,老是把壓力看成不好的事物,對壓力有點不公平。

「明天之前一定要把這件工作做完!」

「明天之前一定要把這份資料全部背起來!」

我們在工作中經歷到的這種困境,不也是威脅自身的危機?若對壓力有所了解便會覺得壓力在這種慶況下提昇腦力,是理所當然的。

不要排斥壓力,相反的,善加操作,使壓力的力量發揮到最大限度,這就是我的基本想法。

當然,要做到這點,需要一些科學上的竅門,以把負面影響減到最小。

以此為根據,以下的章節介紹將能讓各位工作能力倍增的腦力活化方法。希望各位能藉此方法,充分運用身體所具備的機制。@(待續)

摘編自 《99%的人還沒學會的工作腦活用法》 大是文化有限公司 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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