從藻類提取乙醇 替代能源尋突破

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【大紀元5月13日訊】(大紀元記者余心力美國馬里蘭州綜合編譯報導如果轎車和卡車使用的燃料,是來自一個幾乎無限量的、清潔的、可再生的資源,甚至是來自有毒和看似無用的塘泥,您能想像嗎﹖三年前建立的Algenol生物燃料公司(Algenol Biofuels),目標是用二氧化碳和農場動物廢棄物培養藍綠藻,從中提取乙醇做燃料。
  據巴爾的摩太陽報消息,Algenol公司位於佛羅里達州,其研究機構設在巴爾迪摩市,靠近Jones Falls高速公路邊的一座紅磚建築物中,擁有約15名科學家和技術人員,希望在替代能源的研究中有更大的突破。
  研究的重點並非所有的藻類,主要是藍藻,就是夏季許多湖泊和池塘上漂的那層雲霧般的綠色植物。藍藻通常被稱為藍綠藻,通過光合作用,它們利用陽光把養分和二氧化碳轉化為燃料。
  生物體產生有限的乙醇是很平常的。但公司官員表示,他們已經可以有選擇地繁殖和操縱基因,使其產生更多的乙醇。把藍綠藻養在充滿海水的龐大「生物反應器」裡,就可以產生足夠的乙醇讓車子跑起來。該公司於一年前宣布已達成協議,將在墨西哥建立一個生產工廠。但是Algenol首席執行官保爾‧ 伍茲(Paul Woods)現在表示,希望今年先在佛羅里達州建立第一個工廠,另一個將建在德克薩斯州。
  Algenol管理人員說,他們生產乙醇的過程很有效率,不會給其它來源的生物燃料造成障礙。從藻類提取燃料對環境不產生任何副作用,不像用玉米製造乙醇,也不會佔用生產糧食的農田。
  伍茲強調其技術幾乎沒有什麼缺點,還有助於應對全球變暖問題。他解釋說,世上的人都試圖擺脫二氧化碳,但該公司卻相反,因為製造過程中將消耗大約相同數量的二氧化碳作為生產乙醇的燃料。
  事實上,這家合資企業需要用大量的天然氣,僅利用來自於空氣的量是遠遠不夠的,或者自己生產,或者由他人提供。伍茲表示,他的公司要生產多少可負擔得起的乙醇,取決於聯邦政府對工業界減少二氧化碳排放量的要求。公司希望在佛州和德州大片土地上建立成排的藻類生物反應器,但該公司的目標是利用沙漠或乾旱地區,而非可耕作的農田。乙醇製造中產生的副產品—淡水,可用於灌溉附近的土地。
  至於廢料,伍茲表示任何剩餘的動物糞便和藻類將被處理當作土壤肥料。用海水製造過程剩下的鹽,將被深深的注入地下,這是一個大家共同接受的處理方法。
  Algenol公司也獲得來自約翰‧霍普金斯大學和馬里蘭大學生物技術研究所(UMBI)專家的協助,以加速藍綠藻的繁殖。
  在科羅拉多州博爾德國家可再生能源實驗室(he National Renewable Energy Laboratory in Boulder, Colo.)工作的資深經理埃爾‧達金斯(Al Darzins)說,要實現這種可能性需要長期創業,有必要在全球建立150個不同的公司,來滿足對藻類生物燃料的需求。
  其它大多數企業是耗用石油來培養藻類生產燃料。Algenol說,利用藍藻本身產生的乙醇,可削減採伐和加工水生植物的高昂成本。
  達金斯說,現在不是技術問題,經濟不良才是最大障礙。不同的公司都已經表明,可以從藻類生產少量的燃料,但沒有一家的產品價格,可以與汽油或柴油競爭。目前沒有足夠的基礎設施,來培養上千英畝的、甚至數百萬英畝的藻類。
  隨著時間的推移,工程師們可以弄清楚如何減少成本,但預計這將需要至少5或10年,來找到大批量商業化生產的辦法。
  Algenol高層認為他們面臨著雙重政治及經濟上的困難要克服。美國可再生燃料標準更利於從玉米提取乙醇,和所謂的「纖維素」生物燃料,就是用柳枝稷(switchgrass)或其它非食品做原料製造燃料。奧巴馬政府宣布投入資金和技術開發生物燃料,包括藻類。受此鼓舞 Algenol的首席執行官說他公司的前景將是光明的,但如果國會能在「公平的競爭環境」下,為開發藻類生產乙醇也提供減稅和生產獎勵,就更好了。
(http://www.dajiyuan.com)

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