从藻类提取乙醇 替代能源寻突破

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【大纪元5月13日讯】(大纪元记者余心力美国马里兰州综合编译报导如果轿车和卡车使用的燃料,是来自一个几乎无限量的、清洁的、可再生的资源,甚至是来自有毒和看似无用的塘泥,您能想像吗﹖三年前建立的Algenol生物燃料公司(Algenol Biofuels),目标是用二氧化碳和农场动物废弃物培养蓝绿藻,从中提取乙醇做燃料。
  据巴尔的摩太阳报消息,Algenol公司位于佛罗里达州,其研究机构设在巴尔迪摩市,靠近Jones Falls高速公路边的一座红砖建筑物中,拥有约15名科学家和技术人员,希望在替代能源的研究中有更大的突破。
  研究的重点并非所有的藻类,主要是蓝藻,就是夏季许多湖泊和池塘上漂的那层云雾般的绿色植物。蓝藻通常被称为蓝绿藻,通过光合作用,它们利用阳光把养分和二氧化碳转化为燃料。
  生物体产生有限的乙醇是很平常的。但公司官员表示,他们已经可以有选择地繁殖和操纵基因,使其产生更多的乙醇。把蓝绿藻养在充满海水的庞大“生物反应器”里,就可以产生足够的乙醇让车子跑起来。该公司于一年前宣布已达成协议,将在墨西哥建立一个生产工厂。但是Algenol首席执行官保尔‧ 伍兹(Paul Woods)现在表示,希望今年先在佛罗里达州建立第一个工厂,另一个将建在德克萨斯州。
  Algenol管理人员说,他们生产乙醇的过程很有效率,不会给其它来源的生物燃料造成障碍。从藻类提取燃料对环境不产生任何副作用,不像用玉米制造乙醇,也不会占用生产粮食的农田。
  伍兹强调其技术几乎没有什么缺点,还有助于应对全球变暖问题。他解释说,世上的人都试图摆脱二氧化碳,但该公司却相反,因为制造过程中将消耗大约相同数量的二氧化碳作为生产乙醇的燃料。
  事实上,这家合资企业需要用大量的天然气,仅利用来自于空气的量是远远不够的,或者自己生产,或者由他人提供。伍兹表示,他的公司要生产多少可负担得起的乙醇,取决于联邦政府对工业界减少二氧化碳排放量的要求。公司希望在佛州和德州大片土地上建立成排的藻类生物反应器,但该公司的目标是利用沙漠或干旱地区,而非可耕作的农田。乙醇制造中产生的副产品—淡水,可用于灌溉附近的土地。
  至于废料,伍兹表示任何剩余的动物粪便和藻类将被处理当作土壤肥料。用海水制造过程剩下的盐,将被深深的注入地下,这是一个大家共同接受的处理方法。
  Algenol公司也获得来自约翰‧霍普金斯大学和马里兰大学生物技术研究所(UMBI)专家的协助,以加速蓝绿藻的繁殖。
  在科罗拉多州博尔德国家可再生能源实验室(he National Renewable Energy Laboratory in Boulder, Colo.)工作的资深经理埃尔‧达金斯(Al Darzins)说,要实现这种可能性需要长期创业,有必要在全球建立150个不同的公司,来满足对藻类生物燃料的需求。
  其它大多数企业是耗用石油来培养藻类生产燃料。Algenol说,利用蓝藻本身产生的乙醇,可削减采伐和加工水生植物的高昂成本。
  达金斯说,现在不是技术问题,经济不良才是最大障碍。不同的公司都已经表明,可以从藻类生产少量的燃料,但没有一家的产品价格,可以与汽油或柴油竞争。目前没有足够的基础设施,来培养上千英亩的、甚至数百万英亩的藻类。
  随着时间的推移,工程师们可以弄清楚如何减少成本,但预计这将需要至少5或10年,来找到大批量商业化生产的办法。
  Algenol高层认为他们面临着双重政治及经济上的困难要克服。美国可再生燃料标准更利于从玉米提取乙醇,和所谓的“纤维素”生物燃料,就是用柳枝稷(switchgrass)或其它非食品做原料制造燃料。奥巴马政府宣布投入资金和技术开发生物燃料,包括藻类。受此鼓舞 Algenol的首席执行官说他公司的前景将是光明的,但如果国会能在“公平的竞争环境”下,为开发藻类生产乙醇也提供减税和生产奖励,就更好了。
(http://www.dajiyuan.com)

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