一代反共領袖:邱吉爾(106)(全文完)

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晚年

邱吉爾在第二任首相光彩體面的結束後,真正開始了他的晚年生活。他雖然繼續作伍德福德選區的議員,但他已經不常去議會開會了。如今不再肩負重任,但為了世界可靠和持久的和平,他知道英語國家對於未來世界重要的影響,他繼續在著作《英語民族史》下功夫。

沒有了史達林的共產陣營已經沒有了那銳不可擋的鋒芒,自己青年時代想要將共產主義扼殺在搖籃裏的願望未能實現,打掉希特勒的納粹主義之後,發現反抗共產暴政才是自己一生不變的主題。回首自己竭盡全力構建的歐洲聯盟和英語國家特殊關係這兩大法寶,在沒有了史達林的時代,應該足以抗衡共產陣營了。

晚年生活

邱吉爾回到了恰特韋爾莊園,在他一生的最後十年中,除了到世界各國訪問和旅遊,大多數時間是在此度過的。

艾登就任首相之後僅8天,就宣佈5月6日解散議會,5月26日舉行大選。邱吉爾繼續在伍德福德選區當選。保守黨的多數席位也有了增加,由多17席增至多58席。但邱吉爾已不常去議會開會了。他為準備出版他的《英語民族史》花了不少時間。

1956年4月,他第一次訪問前聯邦德國,接受因他對歐洲統一的貢獻而頒發給他的“查理曼獎”。
1957年5月15日,英國的第一顆氫彈試驗成功,英國成為世界上第三個擁有氫彈技術的國家。
1958年11月,邱吉爾前往巴黎接受戴高樂總統頒發的“解放獎章”。

1959年大選中邱吉爾繼續當選,當年11月30日他85歲誕辰時,他繼承了“下院之父”的榮譽稱號。1962年和1964年他兩次跌跤,前一次摔斷了背部一根骨頭,後一次摔斷了腿骨,這說明他已經很虛弱了。

1963年4月9日,美國國會通過專門決議,授予邱吉爾美國榮譽公民稱號;決議由美國總統約翰•甘迺迪簽署(英文原文如下)。

Declaration of Honorary Citizen
of United States of America
April 9, 1963

BY THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES OF AMERICA

A PROCLAMATION

WHEREAS Sir Winston Churchill, a son of America though a subject of Britain, has been throughout his life a firm and steadfast friend of the American people and the American nation; and

WHEREAS he has freely offered his hand and his faith in days of adversity as well as triumph; and

WHEREAS his bravery, charity and valor, both in war and in peace, have been a flame of inspiration in freedom’s darkest hour; and

WHEREAS his life has shown that no adversary can overcome, and no feat can deter, free men in the defense of their freedom; and

WHEREAS he has by his art as an historian and his judgment as a statesman made the past the servant of the future;

NOW, THEREFORE, I, JOHN F. KENNEDY, President of the United States of America, under the authority contained in an Act of the 88th Congress, do hereby declare Sir Winston Churchill an honorary citizen of the United States of America.
IN WITNESS WHEREOF, I have hereunto set my hand and caused the Seal of the United States of America to be affixed.

DONE at the City of Washington this ninth day of April, in the year of our Lord nineteen hundred and sixty-three, and of the Independence of the United States of America the one hundred and eighty-seventh.

JOHN FITZGERALD KENNEDY

邱吉爾在給甘迺迪總統回信時致以非常感謝之意,還說:“大西洋共同體是一個夢想,實現各國不受傷害、持久的受益和偉大民主的榮譽。”“總統先生,您的行動表明了英語民族的團結的主旋律,這正是我為之奉獻了我大部分生命的。”

1964年7月,由當時的英國首相道格拉斯—霍姆提議,就邱吉爾對議會、對國家和對世界所作的貢獻,表示無限讚頌和感謝,並“載入議會記錄”。

1964年11月30日,他度過了90歲誕辰。女王贈送了禮物,新任工党首相威爾遜也前來祝賀。全國和世界各地雪片般地湧來6萬多封賀信、賀電。許多人來到海德公園街他的住所外看望他;他穿著戰時式樣的古怪服裝向人們致意。

邱吉爾在第二任首相光彩體面的結束後,真正開始了他的晚年生活。他雖然繼續作伍德福德選區的議員,但他已經不常去議會開會了。如今不再肩負重任,但為了世界可靠和持久的和平,他知道英語國家對於未來世界重要的影響,他繼續在著作《英語民族史》下功夫。

極盡哀榮

1965年1月9日邱吉爾臥床不起,第二天經醫生診斷為再度中風。此後他逐漸陷入昏迷狀態,接連14天一動不動,僅有微弱呼吸。到1月24日,整整70年前他父親藍道夫•邱吉爾逝世的日子,一代英國名相溫斯頓•邱吉爾漸漸停止了呼吸,走到了他偉大一生的終點,享年91歲。

邱吉爾逝世後,英國政府立即宣佈為他舉行國葬。這一決定是7年前麥克米倫首相任內由女王提議作出的。葬禮定於1月30日舉行。此前議會休會,在威斯敏斯大廳舉行瞻仰遺容的儀式。靈柩先由議院議長和3個政黨領袖在四周守護,後來又換上國防和陸海空三軍4位參謀長守靈。前來向邱吉爾表示敬意的瞻仰隊伍據估計竟超過32萬人。

邱吉爾生前曾希望以軍人的葬禮安葬,並在好幾年前就親自以《葬儀手冊》的書面記載為自己的葬禮儀式作了詳細安排。舉行葬禮那天,按照儀規將靈柩用炮車由威斯敏斯特拉到聖保羅大教堂舉行儀式。來自許多國家的幾十位國王、女王、總統、總理和特使們在大教堂裏恭迎靈柩到來。儀式結束後,靈柩用遊艇從塔山運到滑鐵盧,再改用火車運往邱吉爾的誕生地布倫海姆宮附近的一個小車站。

遊艇離開碼頭時,鳴禮炮19響,皇家空軍的戰鬥機在空中成分列式。葬禮在不同的地點持續了好幾天。最後,邱吉爾被安葬在布倫海姆宮附近布雷登教堂的小墓地。溫斯頓•邱吉爾的父母都葬在這裏。

邱吉爾是一位人生內涵極為豐富的人物,對於他在英國歷史上的關鍵作用和崇高地位,是怎麼評價也不會過分的。或許對他最準確的評價出自對他最熟識的人。他的同事也是對手的艾德禮曾經很含蓄地評論道:“邱吉爾像一張多層餅,其中有一層肯定是包括了17世紀。18世紀在他說來是明明白白,還有19世紀,當然還有一厚層是20世紀。”

盟軍最高統帥和後來的美國總統艾森豪則這樣回憶邱吉爾:“他是一位很有威望的領袖。他具有英國人在困難時所表現的勇敢而堅定、在順利時所表現的因循守舊的典型性格。他有非常強烈的信念,善於爭論和答辯。……如果有一種信念和他的觀點發生抵觸,這時要想爭辯過他確實是很困難的。……我欽佩他,也喜愛他。……他是一位對戰爭發展和軍事史有深刻研究的專家,即使和他討論純專業問題,也不是毫無益處的。……在許多方面都可以看出,如果他不是那樣偉大,他就會使我的工作更加艱巨;因此,儘管他對一些重要決定並不喜歡,但對他的一貫彬彬有禮和熱誠支持,我始終表示無限感激。他是一位偉大的軍事領袖,也是一位偉大的人物。”--全文完

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