上诉失败 英国报销门丑闻议员将在刑事法庭受审

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【大纪元8月1日讯】(大纪元记者周成英国报导)近日,英国高等法院上诉法庭裁决,因为议会报销门丑闻而受到起诉的四名前议员不受议会特权的保护,他们的案件需要在刑事法庭接受审判。这四名前议员因为报销欺诈而受到指控,但是他们认为只有议会有权审判议员,而且他们都否认在报销问题上提供假账。

这四名前任议员分别是莫雷(Elliot Morley)、迪威恩(Jim Devine)、切特(David Chaytor)和汉宁菲尔德勋爵(Lord Hanningfield)。今年六月,伦敦南沃克(Southwark)刑事法庭的法官认为,他们不受到议会特权的保护。

这四名前议员对此决定不服,向上诉法庭起诉。他们认为根据1689年的《权利法案》,他们不应该在除了议会之外的任何法庭或者地点受审。

由三名法官组成的上诉法庭近日宣布,他们同意南沃克刑事法庭法官的裁决。上诉法庭法官表示,“绝对的事实是,被告被指控利用被设立来使他们履行作为议会成员履行重要公共责任的报销项目,来进行不诚实的犯罪行为,对于这种罪行,议会的豁免权或者特权不会、从未,而且我们相信,永远也不会包括其中”。

法官还认为这件事就如同是有人在议会里袭击了另外一个人,那么这件事将作为普通案件交给警方审理。

目前这四名前任议员被无条件保释,他们将面临单独的刑事审判。他们也有可能会把这一案件打到最高法庭,如果是这样的话,这其原本定于今年11月开始审理的案件,可能会被推迟至明年。

去年,英国媒体披露报销们丑闻后,警方经过九个月的调查,决定对这四名议员进行起诉。其中三名下议院议员被禁止参加五月份的大选,上议院议员汉宁菲尔德勋爵已经被保守党暂停职务。

议会报销门丑闻使英国议会的声誉严重受损,有多名议员被怀疑有不诚实行为。更让英国人愤怒的是,这四名受到指控的前任议员还申请获得了法律援助金。也就是说,他们涉嫌从纳税人手中骗取了六万镑的报销款,现在纳税人还要为他们支付律师费,据估计他们聘请了英国顶尖的律师,律师费可能总数高达一百万镑。
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