争议“转学券”提案通过田纳西参议院

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【大纪元2011年04月26日讯】一个极富争议的“转学券”提案上个星期四4月21日通过了田纳西州参议院,将进入州众议院讨论表决。

这个“转学券”提案(School Voucher)允许田纳西州内学生最多的四个县(共五个学区)的低收入家庭的公立学校的学生,可以带着政府用于公立学校学生平均支出的一半,到任何家长选择的私立学校,所谓的“教育机会奖学金”。

面目全非的“转学券”提案

当这个提案由德国城的参议员布赖恩.凯尔西提出时,它是针对Shelby县的孟菲斯市学区,成绩达不到标准的最差一个学校的学生,可以携带95%的政府用于学生的平均支出,转学到任何公立私立学校。鉴于孟菲斯市区80%的学生享受减价午餐或免费午餐,这个95%的比例相当于一万美元一年的奖学金,所以低收入家庭也因此可以负担把孩子送入私立学校的学费。

但是在参议院,这个提案的范围扩大到了四个县:诺克斯县(诺克斯韦尔市学区),哈密尔顿县(查塔努加市学区),戴维森县(纳甚维尔市学区),和谢尔比县(孟菲斯市学区和谢尔比县学区);学生范围扩大到所有公立学校的学生(至少在公立学校注册学习一个学期);学生家庭收入限制在低收入家庭;奖学金金额从平均费用的95%降到50%。

虽然这样的修改使得提案适用于更多的学生,表示了某种程度的公平机会,但是50%的经费对于低收入家庭来说,根本就无法让孩子进入私立学校。根据定义,田纳西州低收入家庭是:二口之家家庭年收入不超过27214美元,三口之家不超过34281美元,四口之家41348美元。以谢尔比县孟菲斯市学区,每年5400美元的转学券,如何让一个低收入家庭负担得起每年一万多美元的私立学校。

赞成和反对的种种争议

第一个争议的意见是,这个做法会让教师失业,学生离开公立学校,学区的教师就会失去部分工作。赞成的人却说,因为私立学校的教师学生比例低,如果更多学生进入私立学校,那么更多的教师职位就产生了。

第二个争议是,如果学生带着钱离开,公立学校本来就不够的经费更少了。赞成者说,学生能够进入私校的数量应该不多,就算有学生转学,但还是有50%的经费留在了公立学区,使得公立学区剩下的学生的平均费用反而提高了。反对方说,虽然有一半经费留下,但是公立学校的教师,管理人员,校舍,和校巴的费用不会减少,公立学区还是总的经费减少了。

第三个争议是,私立学校的教学根本不受州教育部的控制,如何保证学生的学习质量。赞成者说,如果私立学校的质量不好,家长可以立即转学离开,不用州政府监督就会自己关门。而公立学校却根据地区划分,无论质量如何,学生一定被分配到这些学校。

第四个争议是,公立学校的教育经费为什么要被转学到私立学校,特别是宗教有关的学校,这样就变成纳税人的税用于宗教教育;还有一个说法是,如果学生转学可以带走部分教育经费,那么教育经费就变成了学生的“权利(entitlement)”。赞成者说纳税人也有教会成员,他们交税是为了教育孩子,也包括他们自己的孩子,如果他们不送孩子去公立学校,他们可不可以拒绝交税呢?

针对人们的种种意见,参议院的公告中解释了这个提案的价值。根据美国其他地区的经验,实行转学券后,公立学校和私立学校两方面都有好处。比如华盛顿特区的学校,在新近开始的一个“教育机会奖学金”开始后,获得奖学金而转学的低收入家庭的学生,比同类学生成绩提高了12分(百分制)。在美国的其他22个地区,实行“教育机会奖学金”后,有21个地区的学生的成绩提高了3%到15%。

展望众议院表决

众议院的教育委员会十八名成员中,有十二名是共和党籍。如果投票还是根据党派划分,这个提案在某些修改后,应该可以通过教育委员会,然后被提交到全体表决。

田纳西州现在是共和党在参院和众院都是多数,并已经利用其多数党的地位,通过了一系列削弱教师工会的法案。如果共和党议员再次凭借人数多,不争取两党合作,而强行通过这些富有争议的提案,是否会使将来的政局变得更加极端化?

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