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五月老人月 布碌崙研讨防虐老策略

布碌崙区公所昨日举办防虐老研讨会,探讨多机构协调、帮助解决虐待老人问题的新策略,图为纽约市老人局局长Lilliam Barrios-Paoli在发言。(摄影︰蔡溶∕大纪元)

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【大纪元2011年05月07日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)五月份是美国老人月,布碌崙地检官海因斯、布碌崙区长、纽约市老人受虐应对中心 (The NYC Elder Abuse Center)联合多家老人服务机构,5月5日在布碌崙区公所举办防虐老研讨会,探讨多机构协调、帮助解决虐待老人问题的新策略。
  
研究发现,老人受到虐待的情况比以前想像的更为普遍。在美国每年有200万老人受虐待、忽视和财务剥削,纽约市每年有超过7万的老年人在自己的家中受到伤害。虐老案件上升,也让许多州的成年人保护机构应付吃力。
  
虐待老人有很多种方式,其中精神或心理上的虐待包括辱骂、恐吓、诅咒要老人去死、威胁把老人赶走﹔不理睬老人也是一种虐待(忽视)﹔财务剥削是指未经同意,滥用或扣留老人金钱,包括不当的银行活动、不寻常的财务转账、现金控制等﹔身体虐待是故意使用器物或暴力致老年人身体受创伤、痛苦的行为。
  
纽约市老人受虐应对中心主任拉奇斯(Mark Lachs)说,根据研究人员对纽约州4156名60岁以上老年居民的调查发现,4.1%的老人受到财务剥削,4.6%受到忽略等不同形式的情感虐待,而大多数受害者常常遭受不止一种虐待(占调查人口的7.6%)。虽然财务剥削是最常见的老年虐待形式,但很多事例被匿而不报。
  
拉奇斯指出,这些现象在患有老人痴呆症、行动不便或与社会疏离的老人身上,更容易发生,严重的虐老行为也会导致老人生病或提前死亡。他说,被发现的只是“冰山一角”,由于文化背景、自尊心、害怕报复、隐私保护(家丑不外扬)等心理影响,许多老人选择不报,也令数字未能反映现实。
  
华策会人瑞中心主任伍宝玲对记者说,不少新移民三代同堂拥挤在同一个屋檐下本身就是困难,特别华埠的百年老房,厨房、厕所、卧房挤迫在一个狭小的空间中,三代的作息时间、饮食习惯、语言、教育背景、观念差异都有很大的差距,互相干扰,没有隐私权,难免有家庭摩擦,甚至出现互相伤害的现象,不了解整个情况就难以解决问题。
  
此外,社会上以老年人为对象的商业诈骗也构成了对老年人的虐待,如针对老年人反应慢、易上当的特点设“中奖”骗局等,这些属于有计划的经济虐待。
  
作为社工,伍宝玲解释,了解如何界定及看待虐待老人问题,非常重要;接到受虐老人的求助时,需要全面了解伤害的缘由,以实践经验配合理论,从不同的方面辅导老人,具备弹性的解决问题,协助缓解家庭矛盾。
  
拉奇斯说,为了因应纽约市日益增多的虐待老人的复杂案件,成立的老人受虐应对中心整合了从住房、执法到医疗多系统,从政府机构到民间组织多资源的中心,以求全面有效的跟踪,为老人受虐案提供创造性的解决方案。

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