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用户水费大增 纽约智能水表引争议

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【大纪元2012年08月13日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)至今年初,纽约市83万多用水户中已经有95%安装了计量精确、可以实时监控用水情况的无线智能抄水表系统(Automated Meter Reading,简称AMR),从而终止手动抄水表来结算账单的历史。但智能水表是否真的精确可靠呢?145位居民和商家到公益维护人白思豪办公室投诉,换装AMR后他们各家的水费大增,最多的翻了十倍,令人费解。白思豪8月9日为此举行听证会,质疑市环保局(DEP)智能水表计量不准,却让民众买单。
  
听证会上,来自皇后区制造香肠并批发的Anthony Costarina表示,自从店里装了智能水表以后,所缴的水费总是很不正常﹕“我以前从来没有为水费头痛过,直到去年3月安装了AMR后,我的账单就开始爆增,从每季度1,000元翻倍至2,300元。”到去年7月份他的水费继续增到10,554美元/季度,Costarina 雇了一家持牌水管公司前往现场查看情况,工作人员检查后说水管没有问题、没发现内漏,“那问题究竟在哪儿呢?水费翻了八倍,实在让人难以负担。” Costarina无奈的说。
  
在布碌崙开超市的Jimmy Rodriguez对店里的水费也表示看不懂,“从前我的水费是1,200元一季,突然就增到20,000元一季。”Rodriguez雇律师上诉了两次,但是环保局坚持水表计量收费均无误“OK”,下一张账单还是20,000元,“但是我不OK,我不想交这20,000元。”Rodriguez说。

智能水表是否可靠?白思豪8月9日为此举行听证会,质疑市环保局智能水表计量不准,却让民众买单。(摄影﹕蔡溶/大纪元)  
  
官司还没结果,Rodriguez因为不缴20,000元水费需向环保局抵押房产,“我别无选择,只好同意这个条款。”白思豪认为,在诉讼解决之前,民众应该可以对不认可的糊涂费拒绝缴款,他打算对此提案。
  
皇后区的Chagit Gluska和她先生拥有一家小杂货店,他们以往三个月的水费才40元左右,到10月底店里的水费却猛增到14,000美元一季,“我家里有八口人,包括洗、清洁、洗衣做饭,家里全部水费是200美元。”Gluska说,相对家里的水费,她店里只有一个厕所、一个洗水槽和一名工人,怎么会有这么“乌龙”的水费呢?她前后请了四家持牌水管公司前往现场查看情况,都查不到问题。Gluska拒绝缴付她认为不合理的收费,但是房东替她交了水费并要赶她搬家,令她万分苦恼。
  
“我们每年发出3百多万张水费单,虽然这其中有错,并不十全十美,但我相信我们有一个好的系统。”环保局长麦宏尼(Matthew Mahoney)表示,AMR技术上是成熟可信赖的,自从安装无线智能水表系统后,环保局客服中心收到的电话投诉是过去5年来的最低,通讯无线传输的功能可帮助用户监察耗水量,防止浪费。“今年布碌崙一家人装修浴室,无意将抽水马桶弄漏了,由于他登记了自动监控用水量的服务,我们的系统通知他5天用水异常后,他及时补漏,等于每天节省了70美元。”
  
局长解释,白思豪提交的145家投诉中,多数都是因为此前手动抄水表均为“估抄”,水表陈旧多有20多年的历史,一直收低了,而改装新的智能水表后为实抄,因此水费一下子增高﹔还有一部分是住户根本就没装AMR﹔另有51%的住户没向环保局提交正式投诉书。
  
白思豪建议环保局,当水费单翻倍时应“立即派遣人员免费检查水表”,为民众排忧解难,以及改善水费单的讯息表达方式,使之一目了然,而不是像现在这样用语复杂,让人看不懂。

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