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冰冻植物重生 解生态复苏密码

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【大纪元5月28日报导】(中央社台北28日电)科学家成功让数世纪前冰冻的植物重新生长,加拿大研究人员说,这项在实验室的发现可为生态系统如何自覆盖冰原的漫长循环期恢复生机解密。

英国广播公司(BBC)网站报导,400年前的苔藓植物样本在实验室里重新生长。

这项研究刊登在美国“国家科学院学报”(PNAS),来自加拿大亚伯达大学(University of Alberta)的研究团队在加拿大北极地区泪滴冰河(Teardrop Glacier)探索。

此地区的冰河自2004年以来,每年以3至4公尺速率消退,暴露出来的土地自所谓小冰期(Little Ice Age)以来便从未见过天日。小冰期指的是自1550年至1850年间广泛气候冷却期。

研究报告主要作者拉法齐(Catherine La Farge)说:“我们沿着冰河边上,见到大片自冰河底下露出的生物族群,似乎带有绿色。”

苔藓植物与陆地植物不同,苔藓没有脉管组织,协助将水分输送到生物体其他部分。苔藓可在北极长年冬季里变干燥生存下来,然后在较暖和时重新生长。

对于苔藓被埋在冰原下这么长时间之后还能重新生长,拉法齐感到讶异。

她对BBC说:“当想到覆盖冰层的土地,我们总是想植物会从冰原系统边上冒出来,从没想过陆地植物会从冰河底下长出来。”

在泪滴冰河区,冰块消退后露出众多生命,如蓝菌(cyanobacteria)、绿地藻,许多植物对科学界是全新物种。

拉法齐说:“冰河消失速度相当快,将陆续露出的陆生植被,将会带来很大影响。”

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2013-05-28 9:18 PM
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