诺贝尔医学奖得主:穆瑟夫妇

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【大纪元10月6日报导】(中央社斯德哥尔摩6日综合外电报导)美裔英籍科学家欧基夫与挪威夫妇梅伊-布里特.穆瑟和爱德华.穆瑟因为发现大脑“内部定位系统”,今天共获2014年诺贝尔医学奖

梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和爱德华.穆瑟(Edvard Moser)夫妇是心理学家和神经科学家,也是德伦希姆(Trondheim)挪威科技大学(NTNU)科维里神经科学系统研究所(Kavli Institute for Systems Neuroscience)和记忆生物学中心(Centre for the Biology of Memory)的创始主任。

穆瑟夫妇过去10年,一直是研究大脑描绘空间机制的先锋。

穆瑟夫妇向来致力研究大脑如何推断空间位置和空间记忆,两人最著名的贡献应属2005年发现位于内嗅皮质区的定位细胞。

研究显示,老鼠大脑内部拥有自己的空间地图,因此能在任何环境中,记下自己的所处空间。这项发现开启了研究脑部认知功能的新契机。

这套地图系统可能也存在于人类和其他哺乳类动物的脑部。

1971年,欧基夫发现这项定位系统的第一个神经元,在大脑称为海马回的区域找到一种老鼠神经细胞,当老鼠在实验室一定的空间内时,获得特别启动。

结果,这只老鼠的脑部出现空间地图。

30多年后,梅伊-布里特.穆瑟和爱德华.穆瑟于2005年发现另一个脑部定位系统的关键神经元。

他们确认一种产生座标系统的神经细胞,可供精准定位及寻找路径。

这项成就对于神经药物具有潜在好处,特别是阿兹海默症。阿兹海默症患者病发初期,脑部定位回路经常受损。

诺贝尔大会说:“关于脑部定位系统的知识,可能因此帮助我们在人们得到这种疾病后,了解到支撑毁灭性空间记忆力减退的机制。”

不过穆瑟夫妇并非第1对共享诺贝尔奖的夫妇,曾一起荣获诺奖殊荣的还包括居礼夫妇(Marie & PierreCurie),这是第4度有夫妇共获诺贝尔奖,穆瑟夫妇是第2对荣获医学奖的夫妇。

爱德华.穆瑟曾荣获多项大奖,其中许多是和妻子一起获得,包括哥伦比亚大学的露依莎.格罗斯.霍维茨奖(Louisa Gross Horwitz Prize)以及美国哲学学会的卡尔.史宾塞.雷须利奖(Karl Spenser LashleyAward)。

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