解囊泡传输之谜 了解致病机制 美德3科学家夺医学奖

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【大纪元2013年10月07日讯】(大纪元记者李茹岚综合报导)2013年诺贝尔奖生理学或医学奖在瑞典卡罗琳医学院于斯德哥尔摩时间10月7日11时30分(北京时间10月7日17时30分)揭晓,美国科学家詹姆斯‧罗斯曼(James Rothman)、兰迪‧谢克曼(Randy Schekman)、德国科学家托马斯-C‧苏德霍夫(Thomas Suedhof)共同获得这一奖项。

细胞就像工厂,生产不同分子,分子要在正确时机运送到不同正确部位,生物才能正常运作。当这个传输机制出了问题,生物以至人类就会病和死。今年度诺贝尔医学奖三位得主,就因为解开细胞囊泡传输机制之谜,有助了解糖尿病和神经性疾病等多种疾病的致病机制而获奖。

为细胞运输系统的膜融合研究作出贡献

据BBC报导,三名科学家的研究成果是细胞运输系统的膜融合。他们发现了细胞囊泡能够像船队那样把它们的货物运送到准确的位置。这对于大脑联系、释放荷尔蒙和免疫系统的许多部分至关重要。

据报导,膜融合的发现表明蛋白质和其它物质可以在细胞内和细胞间进行传递,细胞可以用这一过程来阻止它们的活动并且避免混乱。

这一突破性发现解释了为什么胰岛素释入血液时会有变化、神经细胞之间的信息传达,以及病毒感染细胞的方式。这对于大脑联系、释放荷尔蒙和免疫系统的许多部分至关重要。

三位科学家分别专注不同的部分。根据诺贝尔委员会官方推特发表的信息,谢克曼专注细胞如何组织交通系统,他也使用酵母作为模型系统。罗斯曼研究了细胞运输系统的性质,并映射细胞的运输机械的重要组成部分。而苏德霍夫则钻研神经细胞如何在大脑中互相沟通,以及其时间精度如何实现。

诺贝尔评选委员会说,谢克曼发现了一组囊泡运输所需要的基因。罗斯曼则揭示了蛋白质如何嵌入它们的目标膜,其情况就像拉链一样。苏德霍夫则发现了囊泡如何精确地释放货物。

他们在一份文告中说,三位科学家的发现揭示了细胞精美而精确的运输和交付控制系统。例如,胰岛素被产生并释放到血液中,而一种被称为神经递质的化学信号则从一个神经细胞传送到另一个神经细胞去。这些分子是被囊泡以小包装方式在细胞周围进行运输。

影响巨大

诺贝尔奖委员会对于上述发现的评价是:“对我们理解细胞内部和外部发生运送物质的时机和准确性产生了很大影响。”“如果没有上述运送机制,细胞就会陷入混乱。”

如果囊泡运送系统出现问题,就会成为糖尿病和大脑紊乱的原因。

罗斯曼现年62岁,目前为美国耶鲁大学细胞生物系的系主任。64岁的谢克曼是加利福尼亚大学伯克利分校校细胞生物学家。德国科学家苏德霍夫现年57岁,他从2008年开始加入史丹福大学至今,是分子与细胞生理系教授。

去年的诺贝尔医学奖得奖人是英国的约翰.格登(John Gurdon)和日本的山中伸弥(Shinya Yamanaka),他们是在干细胞科学研究上作出了贡献。

接下来一周时间内,其它各个领域的多项诺贝尔奖将陆续颁发,包括诺贝尔物理学奖、化学奖、文学奖、和平奖和经济学奖。每个奖项都将获颁奖金800万瑞典克郎(美金120万)。

(责任编辑:李晓清)

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