漫长冬季 新英格兰维持温暖何其贵

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【大纪元2014年12月20日讯】(大纪元记者郭净波士顿编译报导)刚刚接到11月份电费、瓦斯费账单的新英格兰居民,都难以置信,国际原油不是降价到一桶65美元历史新低,怎么电费,瓦斯还居高不下?

新英格兰地区包括康州、缅因州、麻州、新罕布什尔州、罗德岛州和佛蒙特州共六州,都属于同一电网,居民都有着同样的痛苦。

波士顿精华地段如牛顿区,豪宅古宅遍布,3000平方英尺的诺大宅邸,杨姓屋主大部分房间只敢维持华氏65度。账单来了,电费高达1千美元以上,还不包括瓦斯费呢。

在新罕布什尔州的约翰,当他接到电费账单,几乎快从椅子摔下来,因为10月份已经付了376元美元。而11月份,为了节省电费,公司的两个房间几乎没有打开暖气,但账单仍然高达788美元,涨幅110%。他难以置信,“这简直疯了”﹗

对新英格兰居民来说,今年冬季的民生电力瓦斯费上涨简直就是在伤口上撒盐,因为新英格兰一向是美国最高电价的地区,理由是不出产能源,也没有经营的石油、天然气和煤炭等产业。

9月份,新英格兰电费平均每千瓦17.67美分,高于全国平均的12.94。康州9月每千瓦19.74美分,是美国其他州的两倍。更别说像西维吉尼亚州和路易斯安那州能源丰富的地区,平均只要8.95美分。即便是华盛顿州,那里也有全国最大的水电生产来源——哥伦比亚河。让新英格兰居民更慨叹的是,全美最便宜的天然气,储藏量庞大的宾州,就在新英格兰最南边康州的隔壁两州,距离不过200英里,价格却差一大截。

麻州最大的天然气和瓦斯公司Nationtion Grid,月前宣布涨价37%,预计价格将上涨至24.24美分,创历史新高。平均客户将支付121.20美元一个月,去年为88.25美元。

麻州最主要电力公司NSTAR也跟进,向麻州政府提出涨价29%的要求。每户人家的电费将自明年1月起,平均每月增加28美元。至于调涨的理由,NSTAR表示,由于半数以上的新英格兰地区生产电力靠瓦斯发电,电力成本因瓦斯涨价而被迫调高。

难道没有其他办法降低成本?有的。公共能源公司多年来一直想增加七条天然气的运送管道,声称不仅可降低生产成本,有效降低售价,还可以创造数千个就业机会及数百万美元的税收。这七条新增管道包括穿越麻州西部和新罕布什尔州南部从魁北克引进水电,但遭来环保团体强烈反对。

消费者夹在业者与环保团体之间,不知如何取舍。各地公用能源公司举办多次会议与说明会,试图解决居民的困扰,还提供如何节约能源。但各种节能办法,效果不一,更让消费者无所适从。不论所费不赀全部更换最新气密窗,阻绝冷空气来节省费用,或是更换瓦斯锅炉,及安装新型中央分离式暖气系统,似乎仍追赶不上涨价的幅度。

一些能源公司也协助客户购买高效率设备,并提供免费能源设计与回馈金。政府也提出方案以及一些非营利组织帮助低收入户减少民生水电费,来度过这寒冷又漫长的灰暗冬天。然而这些治标不治本的办法只能发挥短期效果,长期来看,没有根本解决问题。

一年前,新英格兰的六位州长一致同意,其中包括增加更多的管道和至少一个主要输水电管道,并将回馈较低的水电费。但是,今年8月,麻州州议会否决了这个提案,理由是此举将使得廉价能源涌入市场,同时也阻断了推动风能和太阳能的节能计划。

问题还不是就这么简单,更令人忧心的是,一些燃煤和石油发电厂正陆续退休。佛蒙特州的洋基核电站,提供了近三分之一的佛州电力,也订于本月除役。

不过负面消息的背后仍有正面好消息。使用燃料油和丙烷的消费者今年冬天要开心许多,拜国际原油大跌所赐,今年应该会比去年冬天支出少很多。美中不足的是,11月份的酷寒,加上极地涡漩的可能侵袭,消费者要有频繁补给燃料箱的心理准备。(取材自纽约时报)

责任编辑﹕冯文鸾

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