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纽约州香烟走私全美第一

高烟税与高走私长期并存

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【大纪元2014年04月03日讯】(纽约讯)根据税收基金会(Tax Foundation)最新发布的报告,纽约州近六成的香烟是走私进入纽约的。作为全美烟税最高、香烟走私占比最高,也是全美打击香烟走私力度最大的地区,纽约州长期存在高烟税与高走私并存的局面。

纽约州欲罚联邦快递2.35亿元

3月31日,纽约州总检察长宣布对联邦快递提起诉讼,因为后者非法向纽约市居民递送香烟。此举表示,纽约州加入了纽约市在2013年12月提起的对联邦快递的起诉。根据总检察长办公室发布的信息,纽约州寻求联邦快递补偿7, 000万的损失补偿,以及1.65亿元的罚款。

纽约州的上诉是根据联邦《反香烟走私法》(Contraband Cigarette Trafficking Act,CCTA)提起的,根据CCTA规定,禁止将未付税的香烟运送给任何人(比如批发商),除非是寄给特许贴税标的公司。总检察长史奈德曼(Eric T. Schneiderman)表示,联邦快递在2006年与纽约州签署《合规保证》(Assurance of Compliance)时,承诺了不再向纽约居民非法寄送香烟产品,但联邦快递没有遵守这一承诺。史奈德曼表示,在2006-2012年间,联邦快递共非法向纽约州寄送了3.3万件香烟,数量为40万箱,给纽约州直接造成税收上的损失超过1亿元。

根据联邦快递和纽约州总检察长在2006年2月达成的《合规保证》,联邦快递承诺每出现一次违规向纽约州缴纳1, 000元的罚款。

纽约州六成香烟是走私货

纽约的烟税是全美最高的,在纽约州每包香烟的税是4.35元,在纽约市还要外加1.5元/包的市烟税,为5.85元/包。而烟税最低的密苏里州,每包香烟的税只有17美分。因为美国不同州之间香烟税差异很大,也导致香烟跨州走私利润诱人。

根据税收基金会(Tax Foundation)在今年3月发布的《各州香烟税与香烟走私》报告,2012年纽约州走私香烟流入是全美最严重的,纽约本地消费的香烟有56.9%是走私进来的。而新罕布什尔州则是全美走私烟流出最严重的,有24.2%的香烟通过走私流出。

一方面是因为纽约州历来对香烟进行严重的管制,另外一方面则可能是因为高烟税与高走私并存的现状,纽约州在打击香烟走私和香烟管制上一直是走在前列的。在2005年7月1日和10月21日,纽约总检察长分别与DHL和UPS达成《中止保证》(Assurance of Discontinuance),2006年2月3日再与联邦快递达成《合规保证》。纽约州与美国三大快递公司达成的协议,成为全美范围内禁止快递公司非法递送香烟的基石。

而且,纽约州打击香烟走私的力度还在不断加大,就在纽约州宣布起诉联邦快递的同时,纽约州税务部与其他12个联邦和州机构组建新的行动小组(Cigarette Strike Force),加大打击走私香烟和假烟的力度。新组织的跨部门行动小组将分享犯罪相关的情报和信息,用于抓捕主要的香烟走私团伙。

纽约市香烟管制多而细

纽约市在1988年出台了第一部《无烟空气法案》(Smoke Free Air Act,SFAA),禁止在公共卫生间和出租车内吸烟,从那以后,这一法案先后修订了三次,最大的一次修订是在2002年,禁止在一些室内空间(如餐馆和酒吧)吸烟,这一次修订相当于禁止了在所有工作场所吸烟。2009年再次对《无烟空气法案》修订时,规定禁止在医院的地面上吸烟,以及在医院出入口15英尺以内吸烟。2013年对《无烟空气法案》修订时,则把电子香烟也进行了等同香烟的管理,在所有禁止吸食香烟的地方,也同时禁止吸食电子香烟。

除了《无烟空气法案》以外,还有几部法律是与香烟管制相关的,包括:1)《防止青少年使用香烟法案》(Adolescent Tobacco Use Prevention Act,ATUPA),禁止向未成年人出售香烟,同时也禁止出售零烟。2)《网络香烟销售法》则禁止在网络上销售香烟。3)纽约市本地69号法案,禁止销售添加味道的香烟产品,向烟草产品中添加水果、巧克力、香草、蜂蜜、糖果、可口、甜点、酒精饮料、草本都是违反的。该法律不包括香烟,因为联邦法律规定香烟中不能添加味道。根据现有法律,香烟只能有烟草的味道或香气,还有加薄荷、冬青的味道是可以的。4)纽约市本地94号法案,将购买香烟、烟产品、电子香烟的法定年龄从18岁提高到21岁,同时要求香烟零售商张贴年龄提示。
另外一项法律计划在2014年3月19日执行,但在细节公布之后纽约市才会执行,那就是《合理烟草执法》(Sensible Tobacco Enforcement,纽约市本地第97号法案),该法案要求销售的香烟价格不能低于3元。

◆联邦快递“香烟诉讼”一览

2006年2月,联邦快递和纽约州总检察长达成《合规承诺》,承诺不再向纽约州居民非法递送香烟。

2013年3月,联邦快递同意向纽约市支付240万元的罚款,纽约市指控联邦快递在2006-2009年间帮助香烟直送公司(Cigarettes Direct To You,CD2U)递送了16万箱香烟到纽约市(相当于每箱补税15元),CD2U公司于2009年被联邦机构关闭。

2013年12月,纽约市对联邦快递提起上诉,要求联邦快递支付4, 950万元罚款,外加三倍偿还纽约市的税收损失(248万),两者合计5, 198万元。纽约市指控联邦快递在2005到2012年间,向纽约市非法递送了5.5万箱的烟。

2014年3月31日,纽约州加入纽约市对联邦快递的起诉,欲罚联邦快递2.35万元,包括7, 000万的损失补偿,以及1.65亿的罚款。

(责任编辑:艾伦)

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