加5亿年前化石遗址 12个物种首次发现

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【大纪元2014年08月26日讯】(大纪元记者平山亚省报导)迄今为止,考古学家已在加拿大库特尼(Kootenay)国家公园化石遗址发现了3,000多个化石样本,55个物种,其中12个物种属于世界首次发现,部分发现发表在世界顶级的《自然》杂志上。

库特尼国家公园地处落基山脉亚省与卑诗省交界处,距离93号高速公路南段约1.5公里,大理石峡谷化石遗址与世界上最著名的幽鹤国家公园(Yoho National Park)沃尔科特采石场(Walcott Quarry)化石遗址相距仅40公里。

库特尼国家公园化石样本丰富,珍贵,详细完整,世界罕见,为窥视5亿多年前生命起源提供了一个理想的窗口。

2008年,在库特尼国家公园斯坦利冰川(Stanley Glacier)附近首次发现一处化石遗址,四年后的2012年夏天,一个由加拿大、美国和瑞典的研究人员组成的团队在海拔2,000米的斯坦利山峰北侧大理石峡谷(Marble Canyon)发现了这个5.05亿年前寒武纪(Cambrian)化石遗址。

安大略省皇家博物馆无脊椎动物古生物学馆馆长,多伦多大学副教授卡隆(Jean-Bernard Caron)回忆说,当乘坐加拿大公园局(Park Canada)的直升飞机飞过大理石峡谷时,考古学家们知道他们中了乐透大奖。

美国加州波莫纳-克莱蒙特学院(Pomona College in Claremont )地质学副教授盖恩斯(Robert Gaines)赞叹大理石峡谷的化石保存的非常完好:“这里的化石保存的如此完整和详细真是神奇。就化石的丰富和保存的质量而论,只有幽鹤国家公园(Yoho National Park)沃尔科特采石场(Walcott Quarry)化石遗址可与之媲美。

考古学家们发现大理石峡谷5亿多年前的化石遗址后一直秘而不宣,今年夏天才第一次公布于众。在此期间考古学家们埋头苦干,考古发现异常丰硕:他们共发现了3,000多个标本,55个物种,其中12物种属于世界首次发现。还有许多物种属于生活在5亿多年前的猎食动物“斯坦动物”(Stan animal),这种生物之前只在幽鹤国家公园沃尔科特采石场伯吉斯页岩(Burgess Shale)中发现过。特别重要的是,他们发现了一种叫做“metaspriggina”古老鱼的颚化石,这块化石为研究生命起源提供了线索。这项发现发表在6月份世界顶级学术刊物《自然》杂志上。

寒武纪(Cambrian)是最重要的地质时期,距今约5.42亿年至4.88亿年。寒武纪时期发生了生物大爆炸,当今95%的生物的祖先可以追溯到寒武纪生物。在这时期中地球上首次出现了带硬壳的动物。生物群以海生无脊椎动物为主,特别是三叶虫、低等腕足类和古环动物;红藻、绿藻等开始繁盛。大部分已知的寒武纪动物都在加拿大的伯吉斯页岩及中国的帽天山页岩中发现。

今年夏天有一支12人的考古研究团队在大理石峡谷陡峭的山坡上工作,用大锤和錾子撬开岩石,将化石和岩石初步分开,然后运回实验室做进一步的分析。虽然工作艰苦劳累,研究人员都为有机会在这个化石宝藏工作而感到幸运,时刻都期待着有新的发现。他们将一直工作到9月份库特尼国家公园关闭。

责任编辑:童宇

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