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纽约州前众议长萧华涉贪腐案开审

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【大纪元2015年11月03日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)各方瞩目的纽约州前众议长萧华(Sheldon Silver)涉嫌贪腐案,周一(11月2日)在纽约南区联邦法庭遴选陪审团。萧华能否逃过牢狱之灾,要看十二名陪审员是否相信辩方律师的说词,因此控方与辩方都极为重视,尽量通过问卷和背景询问,筛选出有可能支持己方论点的陪审员。

该案控辩双方都组建了强大的律师团,昨日12名律师及助手坐满法庭,庭下的听众席上则坐满了不同媒体的记者。涉及重要案件的陪审团的挑选程序往往更为严格,上周末候选人已收到厚达15页的问卷,旨在调查他们的背景和对此案关键议题的看法,法院初步从上百名可能的陪审团候选人中,找出约70名候选人,昨天分成三四批出庭参加遴选

虽然萧华的相关案情早在年初就经过报纸、电视钜细靡遗地报导,不过从昨天的情形看,仍然有不少候选人对该案“一无所知”,其中不少来自布朗士区,其中一人还把萧华的名字念错。法官逐个问明每个人的情况,包括每人的职业,家人或亲戚中有无执法人员、有无被害经历、是否被定过罪,是否住在萧华的选区,有无捐过款给政治团体,能否保证自己公正断案等。

法官的目的是淘汰那些“有预设偏见”,可能导致陪审团审判不公的候选人,而对那些有可能发生“利益冲突”的候选人,她的问话重点是“你能否将个人经历放在一边,听取该案双方的证据和陈词,公正无私的断案?”候选人中有癌症幸存者、为客人推荐律师行的社工,也有人曾在车祸中被人诬告,他们对自己断案的公正性“毫无疑问”做出肯定的回答后,法官仍然让他们过关。

经过一整天的遴选,昨天初步筛选出35名陪审员,将于今早再接受控方及辩方律师询问与此案相关问题的看法,此一程序被称为voir dire(要求陪审员宣誓发言属实),双方都有权反对被选出的候选人出任陪审员,各自可在不提任何理由的情况下,最多提出五次反对意见,这些候选人的位置则将由其他人递补,最后选出十二名获控方、辩方及法官接受的正式陪审员及八位候补陪审员。

一旦陪审团确定下来,控辩双方将开始开案陈词。根据纽约南区联邦法庭审理此案的法官Valerie Caproni估计,此案的审理有可能耗时4~6周,检方将有近1,500份文件呈堂。

责任编辑:艾伦

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