外星生命存在的十个强有力证据(下)

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【大纪元2015年11月07日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家已经明确宇宙星体间的基本组成元素是碳、氮、氧等原子,而这些物质又是构成我们生命的基本原子成分。因此,在宇宙星系已经存在几十亿年的久远时间内,这些组成我们地球生命的原子是否不止形成了气体云、恒星和行星等物体,还形成各种生命呢?

据《商业内幕》近日报导,答案是肯定的。现在的问题已经不是“地球外有生命吗?”,而是“我们会找到吗?”近年来,科学家发现了很多强有力的证据,说明存在地外生命。

在可观测的千亿个星系中,即使很小比例的星系存在生命,也有百亿个星系会存在至少微生物那样的生命。

目前为止,美国航空航天局(NASA)除了明确太阳系中到处存在水,还通过开普勒望远镜在太阳系外的宜居带空间发现类地行星,这意味着太阳系外存在生命甚至智能生物的可能性非常大。

美国航空航天局:太阳系到处是有水

目前已经确认,太阳系的很多星球存在的冰海洋或水海洋,如冥王星(pluto)、木卫三(ganymede)、木卫四(callisto)、阋神星(eris)、赛德娜(sedna)、土卫五(rhea)、海卫一(triton)、天卫四(Oberon)等等。

很多太阳系中的星球存在的冰海洋或水海洋。 (维基百科组合图)
很多太阳系中的星球存在的冰海洋或水海洋。 (维基百科组合图)

其中,2015年3月美国航空航天局(NASA)确认,木卫三的冰盖下有一片咸水海洋。海卫一(triton)即海王星的第一颗卫星,它有氮和甲烷组成的大气,其内部有一个液态水层,地下海洋中有可能存在生命。因此,美国航空航天局说,太阳系到处都是水。

太阳系外开普勒452b小行星——地球2.0

开普勒望远镜已经确认数颗太阳系外的行星和地球相似,其上面可能存在生命,而且计划观测几千颗疑似类地行星。

开普勒望远镜已经发现的类地行星。(NASA Ames/W. Stenzel)
开普勒望远镜已经发现的类地行星。(NASA Ames/W. Stenzel)

7月23日,美国航空航天局宣布,开普勒望远镜发现迄今最类似地球的系外行星开普勒452b(Kepler 452b)。它位于1,400光年外的天鹅座(Cygnus),比地球大60%左右,1年有385天。

太阳系外的类地行星开普勒-452、开普勒-186及地球之间的轨道特点对比。(维基百科)
太阳系外的类地行星开普勒-452、开普勒-186及地球之间的轨道特点对比。(维基百科)

科学家表示,开普勒452b位于适居区,可能有地球上那样的活跃火山运动、海洋和阳光,其温度不太冷也不太热,可以让液态水存在,能够支持生命。开普勒452b的恒星比太阳大4%、老15亿年、亮10%。

KIC 8462852被“巨型物体群”环绕

《大西洋月刊》(The Atlantic)10月13日报导,科学家在北半球星空的两个美丽星座天鹅座(Cygnus)和天琴座(Lyra)之间,发现奇怪恒星KIC 8462852。

天鹅座(绿色所示)与天琴座(黄色所示)的位置 (维基百科)
天鹅座(绿色所示)与天琴座(黄色所示)的位置 (维基百科)

这是一颗肉眼看不见的星体,自2009年天文学家使用开普勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)对其观测了四年时间后,经数据分析得知KIC 8462852被“巨型物体群”环绕。美国宾夕法尼亚州立大学(Penn State University)天文学家杰森‧瑞特(Jason Wright)表示,虽然外星人总是最后一个备选的推论,但是根据那些数据,“让人想到那是外星文明造成的。”

德雷克公式:人类在宇宙中基本不可能是孤独的智能生命

目前,人们仍在使用一种地外文明计算方法——天文学家法兰克‧德雷克(Frank Drake)于1960年代提出的德雷克公式(Drake equation)N=R*(Fp)(Ne)(Fl)(Fi)(Fc)L,来推测“可能与我们接触的银河系内外星球高智文明的数量”。

其中N代表“银河系内可能与我们通讯的文明数量”,R*为“银河内恒星形成的速率”,Fp为“恒星有行星的可能性”,Ne为“位于合适生态范围内的行星的平均数”,Fl代表“以上行星发展出生命的可能性”,Fi为“演化出高智生物的可能性”,Fc为“该高智生命能够进行通讯的可能性”,L代表该高智文明的预期寿命。

开普勒望远镜计划观测的类地行星(约5000颗)。(NASA Ames/W. Stenzel)
开普勒望远镜计划观测的类地行星(约5000颗)。(NASA Ames/W. Stenzel)

科学家现在根据开普勒望远镜的观测数据,能粗略估算一个星系中的含有行星的恒星数量、宜居的行星所占比例,因此可以粗略的计算宇宙中存在智能生命的可能性。10月19日,罗切斯特大学(University of Rochester)的天文学家亚当‧弗朗克(Adam Frank)和华盛顿大学(University of Washington) 的天文学家伍德鲁夫‧苏里凡(Woodruff Sullivan)论述,只要宜居带行星出现智能物种的可能性达到一兆兆分之一,根据德雷克公式即可推算,我们人类在宇宙中就不是唯一的智能生命。

至少100亿星系可能存在生命

据《科学》杂志2014年11月报导,在目前所观测的1,000亿星系范围内,存在生命的星系数量巨大。即使在宇宙爆炸时产生高能伽玛射线摧毁90%的星系中的生命,但是也会剩余10%,即100亿星系可以产生和延续生命。

局部太空中的星系。(NASA/ESA)
局部太空中的星系。(NASA/ESA)

根据目前为止的天文观测,宇宙似乎极少发生能杀死一些生命包括细菌微生物在内的长时(几十秒)伽玛射线爆发。所观察到的伽玛射线高能粒子束主要是一两秒钟内的短时喷发,相比之下,其喷射能量比长时的小100倍,仅在中子星或黑洞发生互溶时发生。

而这种伽玛射线喷发不会绝对杀死所有微生物,因此不会造成所有星系成为不毛之地。美国沃甚伯恩大学的科学家布莱恩‧托马斯(Brian Thomas)说:“(伽玛射线)完全清除生命?可能不会!”

以色列耶路撒冷希伯来大学(Hebrew University)的天体物理学家慈韦‧彼兰(Tsvi Piran) 也认为,在宇宙中至少存在细菌等生命,他说,“现在基本明确,细菌和其他形式的低级生命会在伽玛射线喷发后生存下来。”

责任编辑:林妍

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