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生命天然实验室 日本新小岛生态如何演化

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【大纪元2015年05月18日讯】(大纪元记者沙莉编译报导)日本外海小笠原群岛的西之岛附近,于2013年11月因海底火山喷发而形成的一个新小岛,现在它的面积已经扩大到吞没旧西之岛,并且为科学家研究生命如何在贫瘠土地上落脚并繁衍提供了一个难得的机会。研究人员日前预测说,鸟的排泄物将是启动大自然伟大演变造化的重要物质。

东京大学小笠原研究委员会领导加知直树说:“我们生物学家非常注重这个新岛,因为我们能够观察到演化过程的起点。”

新火山岛距离东京南部的0千公里,日本海上保安厅今年2月表示,新的西之岛面积已经达到2.46平方公里,大约有345个足球场大小,目前几乎全部是冷却熔岩形成的裸露岩石。但科学家说,有一天植物会覆盖该岛,动物也可能在这里生活,大自然将在这个“天然实验室”中进行演变。

加知直树预测,等到火山活动平静下来后,首先生长的可能是洋流和鸟类带来的植物。海鸟长途飞行时,会使用这些岩石作为临时休息的地方,不过最终可能会在此定居。海鸟的排泄物、羽毛、反刍食物残渣、尸体最终将形成肥沃的土壤,会为随风而至和鸟类排出的植物种子提供生长的沃土。

加知直树说:“我最感兴趣的是鸟类对植物的生态系统的影响,鸟类排泄物如何为植被提供有机肥,鸟类活动又是影响植被。”

旧西之岛面积只有0.22平方公里,曾经是鸟类栖息地,直到火山爆发将它们惊吓逃走。少数鸟类坚守老岛,在火山灰覆盖的植物上建筑巢穴。

西之岛目前只能从空中进行观察。生物学家在研究这些岛屿时十分谨慎,尽量不影响其自然生态。加知直树强调,带到岛上的所有材料需要彻底清洁,同时他也担心:“生物学家知道这么做很重要,但是第一批上岛的科学家将是地质学家和火山学家,可能不再意这些问题。”

还有一个可供生物学家收集数据的类似岛屿是:冰岛的叙尔特塞岛,它在1963年从海底升起,距离冰岛海岸大约30公里处。该岛被联合国教科文组织列为世界遗产,只有研究动植物演变的科学家允许上岛。根据联合国教科文组织,该岛上现在有十几种植物、真菌和地衣物种,也有80余种鸟类和330余种无脊椎动物,如昆虫和蜘蛛。

责任编辑:林琮文

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2015-05-18 4:14 PM
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