中共资助编辑胚胎基因 西方担忧安全和道德

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【大纪元2016年11月19日讯】(大纪元记者秦雨霏报导)使用生物技术提高人类能力的尝试在全世界引爆伦理争论。在过去一年,随着CRISPR-cas9基因编辑工具的改进,这些争论加剧。这个工具将打开潘多拉的盒子,允许科学家修改人类DNA,改善智力、体力甚至改变道德推理。美国国家情报总监此前警告:基因技术威胁整个世界。

《石英》报导说,人类可能站在基因改良的悬崖边上。但是人们相信,任何基因改良的震撼性进展不会发生在欧美等西方国家,尽管它们是现代技术的先驱。相反,基因改良更可能在中国兴起。

基因改良的态度 中西方迥异

《石英》报导说,许多西方民调发现,人们非常反对各种形式的人类基因改良。比如,最近一项皮尤调查询问了4726个美国人,发现大多数人不希望使用脑晶片来改善他们的记忆,多数人认为这样的干预在道德上是不可接受的。

更广泛的舆论调查发现,在德国、美国和英国,人们非常反对根据智力、外貌选择最好的胚胎植入子宫。人们更反对通过修改基因来改善个人特征,制造所谓的设计师婴儿。

反对基因改良有几个原因。安全是一个很大的担忧。专家指出,修补人类基因组有重大风险。如果是以治疗疾病为目的,这些风险可能还能接受;但是如果只是为了提高智力和外貌,冒这些风险就不值得了。

此外,基因改良可能引发伦理异议。科学家可能被视为对上帝不敬和篡改大自然的规律。基因改良可能制造一群显着优于普通人的超级人类,从而产生人与人之间的不平等。

然而,这些民调仅仅反映了西方人的态度。在中国和印度,人们似乎对基因改良的看法更为积极。

一个表现是,中国人普遍赞同优生学计划,比如将有严重疾病的胎儿选择性堕胎,这导致一些伦理学者预测,中国将处于改变人类基因研究的前沿。

中共资助编辑人类胚胎基因

《石英》报导说,基因改良的最佳遏制方式是,广泛立法禁止编辑基因。最近的研究发现,欧洲、加拿大和澳大利亚都已经禁止对生殖细胞进行基因改造。而中国和印度在这方面的监管更加松懈。

美国对基因编辑缺乏法律限制,但是有条例禁止联邦政府资助生殖细胞基因编辑研究。由于大多数遗传学家依赖政府资金做研究,这个规定等于严厉限制了生殖细胞基因编辑的研究。

相比之下,中共当局的资助推动中国在2015年成为首个使用CRISPR-cas9工具编辑人类胚胎基因的国家。

另外,中共的政治制度也对基因改良推波助澜。西方民主对舆论很敏感。当选政客不太可能资助争议性项目。相反的是,像中国这样的国家缺乏直接民主制度,因此对舆论不敏感,官员甚至可以操控舆论为政府目标服务。因此,那些反对基因改良的残存的、微弱的声音可能被扼杀。

此外,中共还可能为了追求自己的利益,不惜违反国际规范。

《石英》报导说,如果人们认为基因改造在实际上是可取的,这种趋势应该受到欢迎;中国领先的竞争力将迫使西方国家放松限制,让这类研究向健康方向发展。

美国国家情报总监警告:基因技术威胁整个世界

《商业内幕》此前报导,美国国家情报(U.S. National Intelligence)总监詹姆斯‧克拉珀(James Clapper)将基因编辑技术(即改写基因的一种遗传工程技术)与北韩核武器及叙利亚化学武器一并列为危险武器名单之中。

根据《美国情报界全球威胁评估报告》的内容,美国国家情报智囊团认为,这种基因操作技术会威胁整个世界。

该报告说:“进行基因组编辑技术操作的国家所采用的法规或伦理标准不同于西方国家,因此有潜在的生产有害生物试剂或产品的可能性。”

报告还指出:“基于这种双刃剑技术的广泛分布、低成本以及发展速度之快。有意或无意的不当使用均会对经济和国家安全造成深远的影响。”报告尤其强调,改变人类生殖细胞的实验也会产生遗传作用。

《麻省理工科技评论》报导,该报告未提及任何基因编辑技术的名称,但是人们很容易联想最近几年出现的CRISPR基因改写技术。

近年来,人们发现CRISPR基因改写操作效率高、成本低。因此有人担忧。虽然这种基因编辑技术据说可以治疗一些疾病及改良农作物,但是会因为可以进行婴儿设计或产生超级微生物而带来道德伦理或生物灾难。

CRISPR的英文全称为Clustered regularly interspaced short palindromic repeats,即“规律成簇间隔短回文重复”,实际上是一种来源于细菌的基因编辑器,可以很容易地制造一种基因武器。研究人员发现,它几乎是一种万能基因武器,可用来精确的删除、添加、激活或抑制目标基因,并能涉及很多生物,如人、鼠、斑马鱼、细菌、果 蝇、酵母、线虫以及农作物等等。

责任编辑:林诗远

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