北非现迄今最早陶罐 万年前人类或会煮粥

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【大纪元2016年12月21日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)一项最新考古学研究表明,由非洲撒哈拉沙漠发现的陶罐碎片及其中的植物残渣判断,人类可能最早于一万年前即会在罐中烹煮野生谷物和其他植物。

科学家说,那时人类在陶罐中所烹煮的食物是“一种粥”,可以在没有狩猎动物时作主食食用。

据BBC 12月19日报导,布里斯托大学(University of Bristol)朱利·邓恩(Julie Dunne)博士说:“这是地球上加工植物的第一例直接证据,非常明显的说明北非早期的狩猎及食物采集者(hunter-gatherers)消费许多不同类型的植物,包括谷物或种子、叶子植物和水生植物。”

“或者他们能把谷物煮很长时间,做成一种粥。”邓恩博士说,“有趣的是,这是今天非洲人的一种主食。这种粥食可能有很长一段历史。”

研究人员在撒哈拉沙漠中考察利比亚一带的Takarkori和Uan Afuda两个地区,研究了100多块破碎的陶罐材料,分析陶罐中的油性残余物所含碳同位素比率,发现这些陶罐用于加工各种各样的植物。

而且,科学家在陶罐碎片附近注意到用于研磨的石头,推测古人用它将谷物磨成面粉。

科学家因此得出结论,人类在该地区进行植物驯化和发展农业的时间,至少比以前判断的还早4000年。

根据邓恩博士的解释,那时的古人发明耐热陶瓷,可以长时间烹煮植物,因此史前人类扩大了可进食植物的范围,以前不能吃的、甚至有毒的植物也可以加工成食物。

而且,科学家根据这些陶罐碎片,推断很久之前利比亚一带的撒哈拉沙漠是肥沃的绿洲。那时,撒哈拉是一片绿色的大草原,有湖泊和河流。草原上有大群动物,例如河马和大象。

生活在撒哈拉大草原的人类已经会采集草本植物、叶类植物和水生植物的野生谷物,之后在陶罐中加工植物和谷物。

科学家认为,人类历史上有两个发明罐的时间,一个是东亚约16,000年前,另一个为北非约12,000年前。

另一位研究者、布里斯托大学化学学院的理察德·埃弗谢德(Richard Evershed)教授表示,与其它地区的考古研究结果相对比,撒哈拉沙漠地区发现的陶罐残余物说明,史前人类早期使用陶器的方式完全不同。随着时间的推移,后来的人类把陶罐用于加工牛奶之类的动物制品。

该研究发表于最新一期的《自然——植物》上(Nature Plants)。#

责任编辑:明书阁

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