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纽约中国城前众议员萧华获刑12年

外加没收530万犯罪所得及175万罚款 继任者在宣判的同时于众议院入职

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【大纪元2016年05月03日讯】(记者蔡溶纽约报道)5月3日,纽约州前众议院议长萧华(Sheldon Silver)被判刑12年,这意味着今年72岁的萧华或将在监狱度过余生。除了刑期之外,法官还宣布没收萧华的530万美元犯罪所得,除此之外,萧华还要支付罚款175万美元。

萧华案由纽约南区联邦法庭女法官卡普洛尼(Valerie Caproni)审理,今天开庭之后,法官卡普洛尼表示,自己收到了很多来自公众的信(超过100封),这些信或要求重判萧华,或要求轻判。她拒绝了萧华提出重审的动议。接着,卡普洛尼法官表示,根据联邦宣判指南(Federal Sentencing Guideline),萧华的刑期是21年到27年,但是她表示这样太严厉,不能判那么多年,因为要考虑到萧华的年龄。法官同时说,不管萧华是不是(对别人)造成了直接的伤害,但他的行为对纽约人民造成了间接、难以计量的伤害。

不过,负责本案的联邦南区联邦助理检察官科恩(Carrie Cohen)严厉指责了萧华并要求重判,“他腐败了人民的议会,背叛了其他的议会成员,他应该也没有想到会是这样的下场。”她说,“不管怎么样,他是自找的。”科恩检察官要求重判萧华,“比纽约历史上任何被定罪的官员(刑期)都要高,包括萧华在内的任何人,都不可以在法律之上。”

而萧华的辩护律师则以支持萧华的公众来信为据,列举了萧华做的各种好事,还以萧华在9/11和桑迪飓风以后的贡献为由,请求法官轻判,要求只判社区服务和家庭软禁。律师同时说,所有由萧华介绍到Weitz & Luxenberg(萧华拿回扣的律师楼)的客户,都得到了很好的服务。

萧华:从峰谷到深渊

在去年被逮捕之前,代表曼哈顿下城(包括中国城)的民主党人萧华曾经是纽约州政府最有权势的政客之一,与州长、州参议院多数党领袖并列为阿尔巴尼(纽约州府)三巨头。担任议长20多年的萧华也是近年来受到起诉的民意代表与民选官员中职位最高的。

萧华被指与哥伦比亚大学一名癌症专家和纽约两名地产开发商权钱交易,收取将近400万美元的非法收入。案件于去年11月2日开始由陪审团审理,陪审团经过5周的审讯,裁定萧华包括欺诈、勒索和洗钱等七项腐败罪名全部成立。

除了贪腐之外,上个月中旬解密的法庭文件显示,萧华就任议长期间,还与两个女人有婚外情,他的两名情妇都因为萧华的职位而受益。

就在萧华被判刑的时候,他的继任者、中国城第65选区新当选的众议员坎瑟(Alice Cancel)在州众议院正式宣誓就职,而坎瑟也是在萧华的一手操纵下,才获得民主党提名,并最终坐实这一位置。

大批记者在法庭外,等待宣判结果。(柯婷婷/大纪元)
大批记者在法庭外,等待宣判结果。(柯婷婷/大纪元)

检方曾建议判14年

纽约南区联邦检察官巴拉拉(Preet Pharara)也到了宣判现场。

检方上个月就萧华涉贪案,向联邦法院法官提出量刑建议判萧华入狱最少14年,比联邦援刑处建议的10年还要多。主控官指出,作出这样的建议,是考虑到被告人的身份地位,以及他所犯下的罪行。作为州政府位高权重的一州众议长,萧华案背负给贪官树立庭审榜样的使命。

“对萧华的判刑,必须反映他利用州众议长身份,长期、大量以及广泛滥权”,检方在文件中说明,“刑期必须充分显示,其犯罪行为对民主程序及公众信任造成的破坏。”

萧华政治生涯

1976年11月2日,萧华当选中国城第63选区州众议员,当选前他是曼哈顿民事法庭法官佩可拉(Francis N. Pecora)的法律秘书。

1991年12月,时任州众议长米勒(Mel Miller)因为欺诈客户被定罪,萧华有望接替米勒,但是他选择支持另外一名候选人萨尔‧魏普林(Saul Weprin)。魏普林当选后,萧华获得丰厚回报,在1992年被委任为筹款委员会(the Ways and Means Committee)主席。

1994年1月,萨尔‧魏普林因为中风无法继续担任众议长,同月,萧华当选临时众议长,当时萧华49岁。

1994年2月11日,萨尔‧魏普林去世,萧华正式成为众议长。

2001年2月15日,萧华的高级助手博克利(J. Michael Boxley)被指性骚扰,但是这件事情仅进行了众议院的内部调查,就不了了之。2003年,在再次被人指控性骚扰后,萧华的助手博克利认了轻罪并接受缓刑。2004年6月,受害人将萧华告上法庭,指控他制造了对“年轻脆弱女性”不利的工作环境,2006年州众议院以50万美元和解此案。

2012年8月,州众议员洛佩兹(Vito Lopez)卷入性骚扰丑闻,州众议会“道德委员会”(Standing Committee on Ethics and Guidance)开除了洛佩兹房屋委员会主席一职。事后萧华承认,他以10.3万美元的成本和洛佩兹性骚扰案的受害人达成秘密和解,最后,在外界压力下,萧华不得不要求洛佩兹辞职。

2015年1月22日,萧华被联邦调查局逮捕,纽约南区联邦检察官指控他非法接受回扣,对萧华的指控引发纽约州议会强烈震荡。

2015年1月27日,在外界压力下,萧华被迫宣布辞去众议长一职,结束了他长达20多年的众议长职业生涯。

2015年2月3日,纽约市布朗士民主党人、州众议员希斯提(Carl Heastie)当选州众议长。

2015年11月30日,陪审团裁定萧华的七项罪名全部成立。

2016年5月3日,萧华被判刑。◇#

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