南极冰下世界风姿多彩 有湖泊峡谷和生命

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【大纪元2016年07月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)南极只是一片冰雪无垠的不毛之地吗?不是的。南极厚厚的冰层之下,似乎有一个风姿多彩的世界,拥有山谷、水道、湖泊系统以及各种生命

据《对话》(theconversation)7月18日报导,目前科学家根据卫星测绘方法,已经确认南极冰下数公里的冰层中,实际有山谷、水道和湖泊等复杂的地质结构。

南极冰层下,地下湖的数量为400个。湖中流动的水起着润滑冰川和岩床交界面的作用,并控制冰的流动。因为冰下的压力大,所以冰川下的水不结冰,而是液体流动的状态。

湖泊和峡谷

科学家推测,地球内部的热量以及冰在岩床上的流动摩擦造成的热量,促使冰化成水,形成冰川下的湖泊流域。

科学家采用卫星监测方法,测得冰下湖泊的运动特点,发现至少有130座湖泊处于活动状态。

南极冰川下的水道系统(蓝色线条)和湖泊(浅蓝色圆圈)(维基百科)
南极冰川下的水道系统(蓝色线条)和湖泊(浅蓝色圆圈)(维基百科)

以南极洲最大的沃斯托克湖(Lake Vostok)为例。这个湖是世界最大的冰下湖,距南极海岸线1500公里之处,海拔高度3500米,冰层表面之下4公里处。湖水平均深430米。

科学家认为,沃斯托克湖的年龄有1500万之久,它的湖水流动特点受覆盖冰层的润滑和解冻影响,甚至有受月亮影响的潮汛运动。

沃斯托克湖所在区域有巨大的峡谷,最深处和北美大峡谷相当,但是比大峡谷更长100公里。

生命

2013年1月,美国探险队在钻取湖中样本之后,发现微生物的证据,因此认为南极冰下湖泊虽然是极端条件,但仍有生命。

美国路易斯安娜州立大学的布伦特•克里斯特纳(Brent Christner)说:“这与地表营养贫瘠的湖泊或者开放海域里看到的情况极其相似。”

研究发现大约4000种单细胞生物,其中绝大部分似乎以湖底的沉积物为食,这些沉积物的历史至少有12万年。其中许多微生物将氨转化为亚硝酸盐,有的似乎以甲烷为食。

责任编辑:林妍

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