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科大团队发现精神分裂症机制

张明杰教授 (右) 与叶菲教授利用由精神分裂症患者细胞构建出来的模拟人脑进行实验。(王文君/大纪元)

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【大纪元2017年12月13日讯】(大纪元记者王文君香港报导)香港科技大学得奖神经及生物学家张明杰团队历时8年研究,就导致精神分裂症与其它严重精神病机理方面研究取得重大突破。有关发现为日后继续探讨精神病治疗方案找到方向,并为研发治疗精神病新药及疗法提供了研究基础。

数据显示,现时香港约有4万人被确诊患上精神分裂症,无疑对精神病本人抑或照顾者都是困扰一生的难题。虽然科学家知悉精神病成因,与一种人类蛋白DISC1中的编码基因出现变异有关,但该负责控制脑部神经元生长等细胞活动的蛋白是如何与其它蛋白在互动中对脑部正常发展产生影响的,则无从知晓。

张明杰指,尽管在美国及苏格兰等精神分裂症家族中发现DISC1基因突变,但基因突变引起疾病的病理仍然未知。哪怕患有同样精神病,但因发病机理不同,各种各样发病的基因不同,亦无法用相同的方式及药物治疗。对精神病的病理理解有限、精神病药物开发成本高、商业价值不足(不能广泛使用)等原因,导致并无针对个体的特效精神病药。

张明杰团队在实验室模拟人类大脑研究,抽取健康人皮肤细胞蛋白,与诱导干细胞结合,放入核磁共振机中进行3维培养,从中制造出拟前脑器官。最终发现,Ndel1蛋白在脑神经元生长及许多脑部活动中担当重要角色,而当DISC1编码基因出现变异,会打断DISC1 /Ndel1蛋白复合物的形成,从而减慢脑部神经元生长速度,可能导致精神病。

张明杰形容,今次研究可谓是一次重大突破,结束了之前在黑暗中摸索找不到路的过程,为今后的研究找到了一个方向和路径。其意义在于,“其一,我们如果知道基因研究,翻查精神病人的家属成员里面,哪个基因突变会引起疾病,我们现在的研究就可以知道为什么这样的突变能够引起疾病。其二,如果我们知道了为什么突变会引起大脑发育的话,我们就有办法怎么样把它突变的基因修复。”◇

责任编辑:李薇

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2017-12-13 10:28 AM
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