美大法官提名听证 两党不愿轻启“核选项”

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【大纪元2017年03月23日讯】(大纪元记者林燕编译报导)周三(3月22日),美国联邦最高法院大法官提名人戈萨奇(Neil Gorsuch)的任命听证进入第三天。戈萨奇成为大法官,不过只是时间问题而已。但是本轮大法官提名人听证,却会对未来大法官的任命产生直接影响。

路透社报导称,戈萨奇确信能最终通过委员会的听证,并提交整个参议院投票。周四(3月23日),参议院在让支持与反对戈萨奇的外部证人进行最后证词叙述之前,会提前在周三晚进行闭门会议,并预计在4月3日投票。

戈萨奇目前面临的挑战是,能否获得足够的民主党人支持,避免可能延长的投票前辩论。如果受阻,共和党有可能改变参议院的议程,用简单多数原则让戈萨奇获得任命。

按照参议院的任命原则,戈萨奇必须跨过参议院60张的门槛票。也就是除了共和党人的52张票外,他还需要赢得至少8张民主党人的支持票。但是万一碰上民主党极力阻挠戈萨奇的任命,共和党可能会启用“核选项”(nuclear option)更改参议院规则,停止议员冗长辩论(filibuster)和消除民主党的阻挠权力。届时,按照简单多数原则,门槛票可从60票减少到51票。考虑到共和党已在参院有52个席位,要让戈萨奇通过提名,只是时间问题而已。

早在小布什(George W. Bush)任总统期间,民主党人曾用“冗长辩论” 来阻止阿利托(Samuel Alito)大法官的提名,但最后阿利托通过确认,成为最高法院大法官。但与以往不同,本轮对戈萨奇的大法官提名听证意义更加重大,因为它将为可以预见的几年内高院的大法官提名人提供先例。

美国大法官的判决往往对美国法律、政治、社会甚至全球法学界都影响深远。9位大法官都是终身任命,只有过世、退休、辞职或遭国会弹劾去职,时任总统才能够提名替补,而总统提名后也需要联邦参议院通过,大法官才能就任。

所以,对戈萨奇的听证,两党都表现谨慎,不会轻易动用或触动“核选项”。一方面,民主党可能犹豫是否要招惹共和党使用“核选项”,因为那样会让未来川普(特朗普)政府的提名人更容易通过任命;另一方面,共和党可能也在困扰是否迈出这一步,因为一旦民主党重新控制参院,他们也会一样让自己看中的高院提名人轻易通过任命。

川普总统任内 或有提名更多大法官的机会

在保守派大法官斯卡利亚(Antonin Scalia)2016年去世后,令原本以5席占多数的保守派跟自由派形成4比4的势力平衡。而健在的8位大法官中,有3位已经是78岁及以上高龄,他们分别是自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg,84岁),中间偏左的布瑞尔(Stephen Breyer,78岁),以及立场居中、常常是表决中关键一票的保守派肯尼迪(Anthony Kennedy,80岁)。

路透社分析,如果自由派大法官布瑞尔或者金斯堡被类似戈萨奇的保守派法官接替,那么数年里高院将形成6比3的稳定格局。

《经济学人》之前也报导过,奥巴马总统的下一任总统(川普)最多可能拥有提名4位大法官的权力。即使上面提及的3位法官都能健康长寿度过未来4年,那么川普之后的下一任总统还是会面临一样的挑战。除参加听证的大法官提名人戈萨奇外,未来3位大法官提名人的立场与见解,可能会直接影响美国数十年的社会面貌。#

责任编辑:李缘

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