助亚裔农场主开发特色食材供应链

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【大纪元2017年07月14日讯】(记者张纯之编译报导)目前在加州有这样一些小型农场,它们专门种植亚洲风味的农作物,供应当地亚裔的需求。而他们当中有些人是借助了一家非营利组织被引入这条特殊供应链的。

苗族后代退出金融业接手家庭农场

据KPCC电台报导,29岁的杨(Youa Yang)最近开始帮助父母经营自家的15英亩小型农场。该农场专门种植特殊的亚洲蔬菜,如水菠菜、苦瓜和小白菜等。杨的父母是来自老挝的苗裔难民,他们是在1980年代来到加州中谷的弗雷斯诺(Fresno)定居的。

但此前,杨从未打算接手家族农场。他在大学学的是经济和数学。毕业后,立即进入了金融行业。但在做志工时,杨与一家非营利组织“亚太岛民进步”(Asian Pacific Islander Forward Movement ,APIFM)的一位项目经理Kyle Tsukahira相遇,而正是这个组织,让杨明白了自己的家庭农场具有很大的开发潜力。阳说:“我开始思考,我真正想做什么以及我所拥有的一切。我意识到,我的父母在弗雷斯诺经营农场,他们可以利用我的才能。”

APIFM致力于将亚洲农产品引入洛杉矶的亚裔社区,该组织向感兴趣的农场主们提供市场动态等资讯,并帮助他们获取有机认证和最新农耕政策。

亚裔超市产品来源不明 APIFM要培养加州小农场

APIFM官员说,农民在农贸市场(Farmers’ Market)卖货的缺点是不能保证菜都能卖出去、跑一趟是否划算。而日渐增加的亚裔超市中,很多商品产地不明。

据2010年人口普查数据,大洛杉矶都会区是全美亚裔居民最集中的地区。多年来,服务亚裔客户的连锁超市不断兴起,包括服务华裔的大华超市和168超市,服务日裔的Mitsuwa、Nijiya和Marukai等超市,还有服务韩裔的Galleria和Zion超市等。

但是并非所有亚裔居民都能住在亚裔超市附近。另外,许多亚裔超市产品的供应商和产品来源地还是无从查起的。居民不知道这些商店出售产品产自何地。Tsukahira说:“我们则试图通过加州的小农场来解决这部分需求。”

多年来,APIFM通过研讨会和数十家农场发展了合作关系。此外,APIFM还直接与7家农场合作在大洛杉矶地区分销农产品。该组织还投入很多精力在弗雷斯诺县扶植苗裔农场。

特色食材维系传统文化之根

据2007年的一个调查,弗雷斯诺县大约有1500家农场由东南亚裔的农场主经营,其中900家是苗裔农场主,大多是在1980年代移民潮时来到美国的,也有后来越南战争期间来到这里等。

许多农场主都是第一代移民,他们对美国的农业规范不熟悉,也不知道如何打入当地的农贸市场。而APIFM则向他们提供各种帮助。

杨的苗语很熟练,因此他向加州中谷的其他苗裔农场主翻译了APIFM的各种研讨会。这些研讨会内容广泛,包括灌溉、食品安全、保持记录、营销、有机认证等。

杨说,灌溉研讨会是对农民帮助最大、也是他们最感兴趣的议题之一。研讨会上会教农场主们最佳的浇水时间,帮助他们制定高效的浇水计划。大家都很感兴趣,因为这的确能帮助节省大量水费。

除了帮助农民进行操作规划外,APIFM最终的目的是创造一个食材供应枢纽,一个洛杉矶地区的食材分销网,向当地餐厅、学校、医院、社区机构和商店提供传统的亚裔食材。这样,小农户就不必每周都进城送货了。即使一代代移民变得越来越美国化,通过这些农产品依然能保持和自己族裔文化的联系。

亚裔美国人占大洛杉矶地区人口的14.7%。杨说,很多人都无法在当地杂货店内买到适合其民族口味的食材。“而我们很高兴能满足这部分需求,让母亲们能找到价格适当的特色食材,做出伴随她们长大的各种传统菜肴。”◇

责任编辑:孟灵雨

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