新研究:微重力环境或可治疗癌症

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【大纪元2018年10月14日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)人类期待着有朝一日能够长时间穿越并占领外太空。作为实现这一梦想的准备工作的一部分,科学家们把各种地球生物暴露在微重力环境中进行了实验,比如细菌、牛蛙、小鼠、猴子等等。因此我们得以了解,长期处于失重状态会产生各种生物效应,包括骨密度降低、肌肉质量减少、心脏功能衰退、视力受损等,而且这个清单还在继续增加。

但微重力环境给人类带来的也并非都是坏消息。近期《科学报告》(Scientific Reports)上发表的一篇文章描述了一个令人兴奋的实验并揭示,微重力或许还能起到抗癌的作用。

来自韩国首尔国立大学医学院的研究人员将人体霍奇金淋巴瘤(Hodgkin’s lymphoma)癌细胞暴露在回转器里一个模拟的微重力环境中,这是一种常用于此目的的旋转实验室装置。两天后,科学家们将模拟微重力环境中的癌细胞与正常重力下生长的对照组癌细胞进行了比较。

他们发现,与对照组癌细胞相比,暴露于微重力下的癌细胞具有功能失调的线粒体,从而导致三磷酸腺苷(ATP)水平降低。线粒体从根本上说就像细胞的发电站,而ATP则是它们产生的主要能源。由于缺乏能量,暴露于微重力的癌细胞开始“吃掉”自己,这一过程被称做自体吞噬。自噬是细胞各部分的有序分解过程。

这一新发现不仅鼓舞人心,而且也解释了以前研究中出现的现象。先前的研究已经证实,微重力环境能减缓淋巴瘤细胞的增生。另一项从2014年就开始的研究也显示,微重力同样会阻碍神经胶质瘤癌细胞的增长,这是一种会影响到大脑和脊椎的癌细胞。

但是,从事该研究的韩国科学家也警告说,细胞的自噬作用并非总是件好事。“自噬可能通过增加细胞迁移和侵袭而促进癌症进展; 相反,它也可以通过减少细胞增殖和促进癌细胞死亡而起到抗癌的作用。”

由于该研究仅基于两天的细胞培养,所以现在断言微重力是治疗癌症的确定手段还为时尚早。很多时候,这类实验的发现并不适用于动物或人体。

研究人员接下来将延长他们的实验周期,并探索微重力环境对非癌淋巴细胞的影响。◇

责任编辑:朱涵儒

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