太阳系内最遥远天体现身 公转一圈上千年

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【大纪元2018年12月19日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国科学家发现一颗遥远的矮行星,这是太阳系内迄今已知的最遥远天体,其绕太阳公转的周期可能超过1,000年。

这颗矮行星被命名为2018 VG18,因其在太阳系的边缘被发现,所以也被昵称为“Farout”(在太空远处)。所谓矮行星是指具有行星级质量,但既不是行星,也不是卫星的天体

2018 VG18距离太阳120个天文单位(AU,指地球到太阳的距离),大约是180亿公里远。这是科学家首次发现太阳系内超过100个天文单位的天体。

太阳系内第二远的天体为阋神星(Eris),此矮行星距离太阳约96个天文单位。而冥王星目前距离太阳约34个天文单位,不及2018 VG18的距离的三分之一。

2018 VG18系由卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)的谢帕德(Scott S. Sheppard)、夏威夷大学(University of Hawaii)的苏伦(David Tholen)、北亚利桑那大学(Northern Arizona University)的处基罗(Chad Trujillo)等天文学家在11月发现的。

他们先藉由日本国家天文台在美国夏威夷建造的昴星团望远镜(Subaru Telescope)观测到,接着再以位于智利的拉斯坎帕纳斯天文台(Las Campanas Observatory)确认其路径、亮度和颜色。

2018 VG18的亮度显示,它是一个直径约为500公里的球体。它的外观带有桃红色,这种色泽通常与表面富含大量冰体有关。

谢帕德表示,2018 VG18比太阳系内其它已观测到的天体更远,而且移动得更慢,可能要花几年的时间才能完全决定其轨道。但该矮行星是在类似其它遥远天体所在的区域发现的,所以它可能拥有相同型式的轨道。

苏伦则说:“关于2018 VG18,我们目前所知的是它与太阳之间的遥远距离、它大概的直径和颜色。由于2018 VG18十分遥远,它的轨道运行非常慢,可能要花超过1,000年才能绕太阳一圈。”#

责任编辑:林琮文

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