科学家找到两颗可能宜居的太阳系外行星

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【大纪元2018年08月12日讯】(大纪元记者高杉报导)我们在宇宙中是孤独的吗? 在另一个星球上产生生命需要有什么样的先决条件呢?还有没有其他的行星也能像地球一样产生生命呢?实际上,最近科学家们已经在我们的太阳系外发现了两颗可能孕育了同地球上一样的生命的行星。

最近发表在美国《科学》(Science)杂志子刊《科学进展》(Science Advances)上的一份报告显示,我们现在可能已经接近于解决上面所描述的一些难题了。在这份报告中,一组研究人员着重研究了在另一个星球上出现像在地球上一样的生命现象所需要的条件。

根据这些研究人员的说法,来自附近恒星的紫外线的数量可能是类似地球上的生命开始产生的决定性因素。

剑桥大学的天体物理学家保罗 • 里默(Paul Rimmer)在为《谈话(Conversation)》撰写的一篇客座文章中解释说:“生命,据我们所知,需要在细胞内发挥各种功能的各种各样的分子结构。这包括 DNA、 RNA、蛋白质和细胞膜,它们由相对简单的构件(脂肪、核苷酸(nucleotides)和氨基酸(amino acids)所组成。 在很长一段时间里,这些构件模块如何产生的问题一直都是一个谜,但最近,在确定它们是如何在早期地球表面产生这个问题上,我们取得了重大突破。”

其他星球上产生生命的关键

根据里默的解释,氰化氢(hydrogen cyanide)和带负电荷的离子,只要再加上适量的紫外线,就可以创造生命形成所必需的构件。

这是2015年进行的一项研究,该研究确定了启动这一过程所需的紫外线的正确数量。这也启发了研究人员在之后进行更进一步的研究探索。按照这个理论,研究人员开始在太空中寻找能够发射相同数量紫外线的恒星。他们发现的相应区域现在被称为“生物起源区(abiogenesis zone)”。

要想维持生命存在,一个行星所必须具备的其它条件还包括要有岩石地形,并且它需要位于“宜居区域”。这实际上指的就是一颗行星和一颗中央恒星之间需要保持一定的空间距离,以便使水能够永久地以液体形式存在,而不会蒸发或结冰。

尽管“宜居区域”和“生物起源区”并不总是重叠的,但研究人员终于在太阳系外找到了符合条件的两颗行星(也被称为外行星)。其中一颗是“开普勒425b(Kepler 425b)”。它被称为是地球的表亲,被认为是可能拥有类似地球生命的外行星之一。

里默透露说:“我们找到了两个候选人。“开普勒 452b”是我们所知的最小的系外行星,同时位于可居住区和生物起源区。系外行星“开普勒62e(Kepler-62e)”也可能位于生物起源区,但是它不太可能拥有岩石。”

换个角度来讲,找到了可能产生类似地球上生命的行星,也就等于是找到了适于人类居住的其它星球。也许我们真的处于类似好莱坞大片中所描述的“星际旅行”和“星际移民”场景的前夜?!

责任编辑:华子明

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