科學家找到兩顆可能宜居的太陽系外行星

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【大紀元2018年08月12日訊】(大纪元记者高杉报導)我們在宇宙中是孤獨的嗎? 在另一個星球上產生生命需要有什麼樣的先決條件呢?還有沒有其他的行星也能像地球一樣產生生命呢?實際上,最近科學家們已經在我們的太陽系外發現了兩顆可能孕育了同地球上一樣的生命的行星。

最近發表在美國《科學》(Science)雜誌子刊《科學進展》(Science Advances)上的一份報告顯示,我們現在可能已經接近於解決上面所描述的一些難題了。在這份報告中,一組研究人員著重研究了在另一個星球上出現像在地球上一樣的生命現象所需要的條件。

根據這些研究人員的說法,來自附近恆星的紫外線的數量可能是類似地球上的生命開始產生的決定性因素。

劍橋大學的天體物理學家保羅 • 裡默(Paul Rimmer)在為《談話(Conversation)》撰寫的一篇客座文章中解釋說:「生命,據我們所知,需要在細胞內發揮各種功能的各種各樣的分子結構。這包括 DNA、 RNA、蛋白質和細胞膜,它們由相對簡單的構件(脂肪、核苷酸(nucleotides)和胺基酸(amino acids)所組成。 在很長一段時間裡,這些構件模塊如何產生的問題一直都是一個謎,但最近,在確定它們是如何在早期地球表面產生這個問題上,我們取得了重大突破。」

其他星球上產生生命的關鍵

根據裡默的解釋,氰化氫(hydrogen cyanide)和帶負電荷的離子,只要再加上適量的紫外線,就可以創造生命形成所必需的構件。

這是2015年進行的一項研究,該研究確定了啟動這一過程所需的紫外線的正確數量。這也啟發了研究人員在之後進行更進一步的研究探索。按照這個理論,研究人員開始在太空中尋找能夠發射相同數量紫外線的恆星。他們發現的相應區域現在被稱為「生物起源區(abiogenesis zone)」。

要想維持生命存在,一個行星所必須具備的其它條件還包括要有岩石地形,並且它需要位於「宜居區域」。這實際上指的就是一顆行星和一顆中央恆星之間需要保持一定的空間距離,以便使水能夠永久地以液體形式存在,而不會蒸發或結冰。

儘管「宜居區域」和「生物起源區」並不總是重疊的,但研究人員終於在太陽系外找到了符合條件的兩顆行星(也被稱為外行星)。其中一顆是「開普勒425b(Kepler 425b)」。它被稱為是地球的表親,被認為是可能擁有類似地球生命的外行星之一。

裡默透露說:「我們找到了兩個候選人。「開普勒 452b」是我們所知的最小的系外行星,同時位於可居住區和生物起源區。系外行星「開普勒62e(Kepler-62e)」也可能位於生物起源區,但是它不太可能擁有岩石。」

換個角度來講,找到了可能產生類似地球上生命的行星,也就等於是找到了適於人類居住的其它星球。也許我們真的處於類似好萊塢大片中所描述的「星際旅行」和「星際移民」場景的前夜?!

責任編輯:華子明

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