像河马的小行星飞越地球 400年来最接近

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【大纪元2018年12月23日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)表示,一颗外观像河马小行星在12月22日安全地飞越地球,这是它400多年来最接近地球的一次。

NASA的喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)在12月21日发推文说:“你想要一只河马作为圣诞礼物吗?你很幸运。河马状小行星2003 SD220将会在星期六(12月22日)以180英里(290万公里)的距离安全地经过地球。”

这是这颗近地小行星(指轨道与地球轨道相交的小行星)在400多年来最接近地球的一次。直到2070年之前,它都不会比这次更接近地球。它上一次飞越地球是在2015年的圣诞节前夕。

NASA在本月中旬取得的雷达图像显示,2003 SD220的长度有至少1英里(1.6公里),而其外型酷似河马涉水而过时,曝露在水面上的身体。

2003 SD220在2003年9月首次被发现,因其尺寸和接近地球轨道而被归类为“潜在危险小行星”(potentially hazardous asteroids),但喷射推进实验室经由最新的雷达资料证实说,它没有构成撞击地球的威胁。

该实验室说,这次取得的2003 SD220雷达图像比它上次造访时取得的清晰了20倍。它上次在3年前行经地球时,距离比较远。

而这些新的雷达资料也有助于证实有关2003 SD220的主要特征。比如说,它每隔12天旋转一次,这对于太空岩石而言是非常慢的速度。此外,它在飞行时也会有摇晃的动作,很像美式足球投掷得不好时晃动的样子。

该实验室说,这种情况被称为“非主轴”(non-principal axis)旋转,这在近地小行星中相当罕见。大多数近地小行星是绕着它们最短的轴旋转。

责任编辑:李玲

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