巨大沙尘暴让火星“改头换面” 地球上可见

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【大纪元2018年07月23日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)火星近期经历了大规模的全球性沙尘暴,致使该星球表面发生显着变化,即便在地球上的天文爱好者,都能透过一般的望远镜看到这样的改变。

在过去一个多月来,火星经历了一系列大型沙尘暴,其产生的尘雾覆盖了该星球的表面,而这种情况每6至8年(指地球年)才会发生一次。科学家尚不清楚这些风暴为何和如何生成。

科学家起初在5月30日观察到一场较小规模的沙尘暴。但从6月起,沙尘暴不断扩大。到了6月20日,它已经变成全球规模了。

对于美国国家航空航天局(NASA)的火星探测器机会号(Opportunity)而言,这代表能见度突然降低,就像从晴天变成多云的天气一样。由于机会号使用太阳能作为动力,科学家已经中止该探测器的科学活动和它与地球的联系,以保存它的电力。

幸运的是,所有沙尘都是大气中的绝缘体,可避免夜间温度降至机会号所能因应的温度以下。但该探测器尚未脱离险境,可能还要几周或几月的时间,沙尘才会开始散掉。

依据火星在2001年发生的全球性风暴的经验,科学家评估说,可能要等到9月,火星的天空才会足够晴朗,让机会号能够充电,同时“打电话回家”。

当天空开始放晴时,机会号的太阳能板可能会被一层薄沙覆盖,这会延迟它充电和复原的时间。若有一阵风吹拂,可能会有所帮助,但这并非它完全复原所必需的。

NASA日前公布了一段影片,显示火星在经历这一系列沙尘暴前后的外观差异。针对火星外观的差异,英国皇家天文学会(Royal Astronomical Society)副执行主任玛西(Robert Massey)告诉《每日邮报》说,只要使用还不错的望远镜,地球上的人们也能看到这些沙尘暴。

玛西说,人们可能还能看到火星上最高的火山,例如:奥林帕斯山(Olympus Mons),也能看到两极的冰帽,但该星球表面常见的黑色特征,可能完全看不到了。#

责任编辑:林琮文

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