实验证实 病毒可代替抗生素杀死细菌

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【大纪元2018年07月25日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)当前的许多抗生素因被滥用而正在失去功效,导致人类完全暴露在或可致命的感染面前。科学家们正在采取各种措施进行应对,比如使用仍有效的药物、开发新药及改变关键药物的分配方式。

此外,相关研究人员还在考虑另一选项:使用某种将杀死细菌作为它生命周期的一部分的病毒。细菌常常是病毒感染的牺牲品,会因某些新病毒的突然出现而死亡。如果类似事情发生在一个正常生态系统中,或许能杀菌的病毒对肺炎治疗也有效。近期,一组科学家就在患有肺炎的小鼠身上进行了测试。

认识噬菌体

专以细菌为宿体的病毒被称作噬菌体(bacteriophages)。以前的研究揭示出,只要有细菌,你就能发现噬菌体的存在。

使用噬菌体来应对细菌感染有很多潜在益处,而且每一个被感染的细胞都将产生更多的能杀菌的噬菌体。多数噬菌体能够影响的细菌种类都很有限,所以不大可能会消灭其它人体中有益健康的细菌。人类目前了解的噬菌体为数不多,太多的病毒仍属未知,这也就为科学家们提供了更多选项。而且,针对某一病症也可以结合使用若干种噬菌体,从而使细菌更难产生抗药性。

听起来如此完美,但为何现在并未使用呢?科学家们担心的问题之一是,如果细菌遇到了以前遇到过的病毒并已产生抗力,那么这种噬菌体就不起作用了。而且,噬菌体比抗生素大很多,不能通过普通的扩散过程到达感染处;另外,免疫系统也可能会攻击并清理噬菌体和与其类似的病毒。

将噬菌体送达目的地

尽管存在问题,一个美国研究团队还是决定挑战如何将噬菌体输送到细菌感染部位的问题。团队选择将肺部作为目标,因为抗药性肺炎已经成了一种严重威胁。在实验中,需要低密度小颗粒,以确保被吸入时能深入肺部。但又不能太小,以避免被巨噬细胞吞噬。巨噬细胞是一种帮助免疫系统清除感染的白细胞。

实验借助于一种技术,能够在漂浮于水溶液中的小水泡周围产生一层油外壳。油中含有生物降解高分子的组成成分。水中含有一种可缓慢分解为气体的化学物,从而扰乱油外壳,形成聚合物外壳。通过控制这种油气泡的形成,就能获得合适的大小。

研究人员将这些油气泡浸泡在噬菌体溶液中,而后使其干燥并保存数周而不失效。干粉末被吸入后可将噬菌体带至肺部。

小鼠实验

研究人员对感染了绿脓杆菌的活小鼠进行了治疗,结果显示,这些覆盖着病毒的颗粒将感染水平降低了10倍。所有接受了噬菌体治疗的受感受小鼠全部存活下来,而未接受治疗的受感染小鼠只有13%存活。

研究人员还从患有肺炎和囊性纤维化的病人身上提取了样本。他们首先确定了三种能够杀死这些感染样本的噬菌体,然后用覆盖着这些噬菌体的颗粒对受感染的小鼠进行治疗,除一例以外,其余治疗均获得成功。

实验还显示,这些治疗颗粒在18小时内就从肺部消失了,免疫系统没有出现对噬菌体的任何反应,治疗后提取的细菌样本中也没有出现任何对噬菌体产生抗性的细菌。总之,上述关于噬菌体治疗方法的所有担心看上去都没有出现。

虽然目前还没有任何临床实验计划披露出来,但该团队表示,实际情况有可能更好,因为噬菌体还可以携带酶,使细菌变得更加脆弱。◇

责任编辑:朱涵儒

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