新视野号深入太阳系“天涯海角”传回新发现

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【大纪元2019年01月05日讯】(大纪元记者高杉编译报导)美国国家航空航天局(NASA)宣布其在13年前发射升空的宇宙飞船“新视野号”(New Horizons),现在已抵达距离地球40亿英里(大约为64.37亿公里)的太阳系边缘Ultima Thule(天涯海角)区域,并有了新的发现。

据福克斯新闻报导,美国国家航空航天局在周四(1月3日)的新闻发布会上宣布说,NASA的新视野号(New Horizons)宇宙飞船正在历史性地飞越太阳系最遥远的区域Ultima Thule,并已经传回了所拍摄到的照片。

前宇航员汤姆·琼斯(Tom Jones)对此透露说,这艘宇宙飞船在Ultima Thule(天涯海角)地区拍摄到了一颗星体的图像,这个位于太阳系边缘地区的星体正处于深度冰冻状态。

据NASA透露,新视野号宇宙飞船目前距离地球约40亿英里(约为64.37亿公里)。在新年那一天,飞船来到了距离Ultima Thule约2200英里(约为3540.56公里)的地方,以每小时32,000英里(约为51,500公里)的速度掠过了这颗冰冷的星体。

被拍摄到的这颗新星体外形好像两个连接在一起的大小不完全相同的球体,被NASA戏称为是“红色雪人”。它长约21英里,是迄今为止人类探测到的最远的小行星。宇宙飞船传回的讯号,在飞掠星体后约10个小时之后才抵达地球。

在周四的新闻发布会上,NASA的科学家们透露说,他们并未在UItima Thule地区发现任何大气存在的证据。最初的数据分析也没有发现任何证据表明有环状或直径超过1英里的卫星在绕Ultima Thule区域的轨道运行。

Ultima Thule区域位于所谓的柯伊伯带(Kuiper Belt,也被称为库伯带,是由数十亿颗在海王星轨道之外绕行的小型冰体构成的碟形带),就是海王星以外的所谓“朦胧地带”(Twilight Zone)深处,该区域远远超出了海王星的轨道。

在2015年,新视野号曾首次访问并飞越了冥王星,冥王星位于库伯带附近。Ultima Thule区域距离地球比冥王星还要远整整10亿英里(大约为16亿公里)。

新视野号科学团队已经公布了在Ultima Thule所发现星体的第一张立体图像。这张图片可以用立体眼镜观察,以观察所发现星体的三维形状。

自从在周二接近了那个神秘的Ultima Thule区域以来,新视野号已经深入了该区域超过300万英里(大约为483万公里)。

于2006年1月19日发射升空的新视野号宇宙飞船将继续自己孤独而壮烈的行程,不断向太阳系外推进。#

责任编辑:林妍

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